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Une faucille émoussée

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:38

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Amon luxinferis

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:39

22 mai

A l'aube, Reynaud envoie un avion pour aller chercher le général Giraud de la 7e armée, avec l'ordre de prendre le commandement de la 5e armée et d'attaquer immédiatement. Bien que cela prenne un peu plus de temps que prévu en raison de la nécessité d'emprunter une route plus longue pour éviter les chasseurs allemands, Giraud prendra le commandement de la 5e Armée en fin d'après-midi et espère pouvoir attaquer le matin. Sciard prendra le commandement de la 7e armée.

Reynaud téléphone alors à Churchill pour discuter de la situation. Bien que profondément troublé par ce qu'il qualifie de "trahison" de Bonnet et Chautemps, il est d'accord avec le commentaire de Churchill selon lequel "l'armée allemande a placé sa tête dans la guillotine, c'est maintenant à nous de la couper pour eux". Il demande aussi officiellement à Churchill que la RAF prenne en charge la défense aérienne de la Belgique et du nord de la France, afin de permettre à l'Armée de l'Air, fortement affaiblie, de se rétablir et de concentrer ses forces sur la bataille de Paris. Churchill accepte le principe, sous réserve de discussion avec l'Etat-major de l'Air, mais prévient qu'il ne pourra rien faire avant plusieurs jours.

A l'aube, le IIe Corps (britannique) et le Corps de Cavalerie reprennent leur attaque au sud. La résistance allemande devient de plus en plus désespérée à mesure qu'ils se rendent compte de la situation dans laquelle ils se trouvent, mais les troupes britanniques et françaises ont le bout entre les dents car elles comprennent enfin l'ampleur de la défaite qu'elles pourraient infliger aux Allemands. Ils continuent leur avance malgré des pertes extrêmement lourdes et, en fin d'après-midi, les troupes de la 3e Division Légère Mécanique entrent en contact avec la 5e Armée autour du village de La Veuve. Au crépuscule (lorsque l'avance doit s'arrêter en raison du risque d'attaque de leurs propres hommes dans l'obscurité), l'écart entre les deux groupes de forces allemandes a été porté à 5 km. Cette halte permet à une grande partie des troupes allemandes prises au piège dans un saillant étroit entre les deux armées de se retirer, et le lendemain matin, cet écart aura atteint 25 km.

Pendant ce temps, l'OKH donne l'ordre au Panzergruppe Kleist de se retirer de "l'endroit où ils se sont égarés" vers Château Thierry en vue de lancer une attaque vers Reims et de briser à nouveau le front français de manière décisive. Cela pose de gros problèmes aux troupes de la Panzer, puisque la majorité d'entre elles se trouvent à 100 km de ce point et ont des réservoirs d'essence vides après leur course pour prendre Paris. Les tentatives de ravitaillement dans les stations d'essence civiles ont des résultats mitigés - alors que les premiers Panzers qui ont essayé s'en sortent bien, il y a une soudaine flambée d'incendie criminel contre les stations d'essence au cours de la journée après que la radio ait annoncé que les forces allemandes à Paris sont encerclées, et demande aux citoyens de saboter tout ce qui a une valeur militaire. Kleist n'est capable de récupérer suffisamment de carburant pour renvoyer les XIXe et XXXXe corps d'armée, et cela uniquement en vidant les réservoirs de tous ses autres véhicules. Cela signifie que la majorité de ses forces sont maintenant immobilisées autour de Paris, jusqu'à ce que les voies de ravitaillement soient rétablies.

À Tours, Léon Blum prononce un discours devant la Chambre des députés dans lequel il avertit que la chasse aux sorcières contre les communistes a détourné l'attention du danger que représentent "les fascistes et les défaitistes de l'intérieur". En réponse, Reynaud promet que les députés du PCF désireux de condamner l'invasion soviétique de la Pologne et de déclarer leur soutien à la guerre contre l'Allemagne seront autorisés à reprendre leur place, soit en tant qu'indépendants, soit en tant que membres d'un parti existant. Il annonce également l'interdiction de plusieurs journaux de droite, et indique que les membres ordinaires du PCF/GPOF qui sont prêts à répondre aux mêmes exigences que les députés verront les restrictions qui leur sont imposées levées. Au cours des prochains jours, cela donnera lieu à une sorte de chasse aux sorcières contre l'extrême droite de la politique française, bien qu'il y ait des huées dans la chambre lorsqu'un député du SIFO accuse le maréchal Petain d'être derrière cette conspiration - il est clair que certaines personnalités de la vie publique française sont au-dessus de tout soupçon.

Reynaud poursuit en déclarant que le désastre actuel à Paris est en grande partie dû à l'incapacité de tous les hommes politiques français, y compris lui-même, à gérer une répétition de l'Union Sacrée de 1914. Il invite donc Daladier et Blum à discuter en privé des moyens d'y parvenir.
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Amon luxinferis

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:40

23 mai

La 1ère Armée commence à déplacer son axe d'attaque vers Paris aux côtés du 2ème corps du BEF, tandis que la 5ème Armée se prépare à se frayer un chemin lentement vers le Luxembourg. Il faudra au moins deux jours pour mettre toutes les forces en position. La 1ère Armée serait prête plus tôt, mais elle doit laisser des forces puissantes garder son flanc est jusqu'à ce que la 5ème Armée soit en position. Contrairement à la récente bataille de Reims, il est clair que les Allemands vont essayer de s'échapper avec autant de puissance du groupe d'armées A qu'ils peuvent en apporter, il est donc considéré comme essentiel que la totalité des effectifs de la 1ère Armée soit disponible. De même, les Allemands devraient lancer une contre-attaque de leurs forces en Belgique vers Reims, ils ne sont donc pas disposés à retirer le 3e corps d'armée tant que la 5e armée n'est pas en position.

L'OKH ordonne au groupe d'armée B d'envoyer "tous les hommes qu'ils peuvent épargner" dans le couloir de Sedan, afin de l'ouvrir à nouveau et de sauver la section piégée du groupe d'armée A. Le général von Bock détache la totalité de la 18e armée vers Sedan, bien qu'il ne pense pas qu'elle puisse arriver en force avant le 27 - et ses troupes seront fatiguées quand elles le feront. En contrepartie, il se voit attribuer la majorité de la réserve de l'OKH. En attendant, la 16e Armée (Groupe d'armées A, qui s'approche actuellement de Sedan) reçoit l'ordre de lancer une attaque dès que possible dans le couloir, et la 4e Armée fait demi-tour de son approche de Paris et reçoit l'ordre d'attaquer vers l'est. La 12e Armée a fait les frais de l'attaque anglo-française, et ne sera pas en état de combattre avant quelques jours, car elle est réorganisée.

Après le déjeuner, un nouveau gouvernement français est annoncé :

Paul Reynaud - Président du Conseil
André Marie - Vice-président du Conseil
Édouard Daladier - Ministre des affaires étrangères
Charles de Gaulle - Ministre de la défense nationale et de la guerre
César Campinchi - Ministre de la Marine militaire (junior)
___Guy La Chambre - Ministre de l'Air (junior)
___Paul Marchandeau - Ministre de l'Armée (junior)
___Auguste Champetier de Ribes - Ministre des anciens combattants et des pensionnés (junior)
Raoul Dautry - Ministre de l'Armement
Henri Roy - Ministre de l'Intérieur
Léon Blum - Ministre des finances
Alexandre Bachelet - Ministre du travail
Albert Sérol - Ministre de la justice
Alphonse Rio - Ministre de la marine marchande
Albert Sarraut - Ministre de l'éducation nationale
Georges Monnet - Ministre de l'agriculture
Henri Queuille - Ministre de l'approvisionnement
Georges Mandel - Ministre des Colonies
Pierre-Étienne Flandin - Ministre des travaux publics
Marcel Héraud - Ministre de la santé publique
Alfred Jules-Julien - Ministre des Postes, Télégraphes, Téléphones et Transmissions
Ludovic-Oscar Frossard - Ministre de l'information
Louis Rollin - Ministre du commerce et de l'industrie
Paul Thellier - Ministre du Blocus

En réalité, toutes les grandes politiques seront approuvées par une troïka composée de Reynaud, Daladier et Blum avant d'être présentées à la Chambre des députés. Ils ont convenu qu'ils ont besoin d'un gouvernement fort et décisif si la France veut survivre, et ont décidé que c'est la seule façon d'y parvenir dans le cadre de la structure de la Troisième République.

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Message par Rayan du Griffoul le Sam 12 Sep - 21:52

Les allemands se retrouvent ainsi pris au piège dans Paris
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Message par Amon luxinferis le Dim 13 Sep - 11:46

25 mai

Les premières contre-attaques allemandes ont lieu dans la matinée contre la 1ère Armée française, juste à l'ouest de Reims. L'écart entre la poche allemande et le reste de leurs lignes est maintenant de 40 km, et les Panzers du général von Kleist manquent désespérément de carburant. Et ce, malgré le fait que plusieurs divisions autour de Paris doivent prendre leur carburant et que la Luftwaffe ait tenté de voler davantage.

Les ordres du général Blanchard sont que ses trois corps entièrement motorisés (Cavalerie, 1er Français et 2e Britannique) mènent une action dilatoire, tandis que ses autres troupes (3e et 4e Corps) se mettent en position et préparent les lignes de défense. Cette ligne de défense sera sur l'axe Soissons - Reims - Chalons-sur-Marne, et devrait être prête pour l'occupation au matin du 26. Si les troupes défensives seront fortement surpassées en nombre si les Allemands parviennent à faire attaquer toutes leurs troupes en même temps, leurs commandants se sentent en confiance. Ils disposent de trois divisions légères mécanisées et de quatre divisions d'infanterie motorisées.
Le manuel d'avant-guerre disait qu'une division mécanisée légère devait être capable de battre en retraite avec succès lorsqu'elle tenait un front de 10 à 15 km en terrain moyen, et le front à tenir ici était d'un peu moins de 50 km. Mieux encore, l'homme même qui a écrit le manuel commandait la 3e Division Légère Mécanique, et l'une des études de cas était que les DLM devaient être déployés pour couvrir une brèche dans les lignes pendant l'arrivée des renforts. Quand vous avez un livre et le temps de le suivre, vous le faites. En conséquence, ils se sont organisés en deux lignes défensives - la 1e, la 2e et la 3e Division Légère Mécanique devaient tenir la première ligne, donnant à la 25e Division motorisée et au IIe Corps (britannique) le temps de se retrancher sur une ligne secondaire. Le commandement est décentralisé au niveau de chaque division, bien qu'elles doivent coopérer pour s'assurer qu'elles ne s'exposent pas les unes les autres lors de leur retrait.

Les batailles du matin sont quelque peu décevantes - sachant que l'heure tourne, la 4e Panzerdivision attaque la ligne sans attendre que son artillerie la rattrape, et après avoir rencontré une force française d'environ 25 chars se retire en prétendant en avoir détruit 7 sans aucune perte. Vers midi, une seconde attaque est menée par une cinquantaine de Panzers légers sur le village de Fleury-la-Rivière, défendu par 21 chars Hotchkiss H35 du 2e régiment de cuirassiers. Malgré l'appui-feu de l'artillerie, les cuirassiers subissent de lourdes pertes. Leur commandant a été tué, et ils ont dû être secourus par des chars Somua S35 du 2e DLM.

Ce soir-là, cependant, c'est une autre histoire. Le reste des Panzer divisions est maintenant arrivé, ainsi qu'une grande partie de leur artillerie. Vers 20 heures, une attaque majeure est lancée sur toute la largeur de la ligne française, fortement soutenue par l'artillerie et les bombardiers en piqué. Plusieurs des villages sont pris, pour être ensuite contre-attaqués par de puissants blindés. Au coucher du soleil, la ligne n'a pas vraiment bougé - les Allemands se retirent sur leurs positions de saut pour des raisons de sécurité, tandis que les Français ne tentent pas de réoccuper leurs positions par manque de troupes et de chars. La visibilité sur le champ de bataille est très faible, à cause de la fumée des véhicules et des maisons en feu. Au plus près, les Allemands sont encore à 5 km de la deuxième ligne défensive provisoire, et à 5 km de la ligne principale française. Il y a quelques combats pendant la nuit (principalement par l'infanterie), et pas mal de patrouilles, mais comparé à cette soirée, la nuit est assez calme.

À Tours, le Conseil suprême de guerre anglo-français se tient le soir même. Les Britanniques sont représentés par Churchill et Eden, plus Sir John Dill (chef de l'état-major général impérial). La France est représentée par la troïka composée de Reynaud, Daladier et Blum, Charles de Gaulle s'occupant des questions militaires. C'est la première fois que les membres britanniques du comité le rencontrent, et ils sont très impressionnés par son attitude et sa volonté de se battre - chose absente lors des précédentes réunions des représentants de l'armée française !
Trois questions majeures sont à l'ordre du jour : la Norvège, la politique aérienne et les renforts de l'armée.
- Concernant la Norvège, il est décidé de rester à Narvik pour le moment, et que l'attaque de Bodø doit se poursuivre avec l'objectif de créer une zone défendable dans le nord de la Norvège. Compte tenu du terrain, personne n'espère pouvoir se battre beaucoup plus au sud - mais les Alliés sont dans l'impasse en coupant les Allemands de l'approvisionnement en minerai de fer suédois pendant une grande partie de l'année, et en donnant même aux Alliés la possibilité de surenchérir sur les Allemands à leur place.
- Le sujet le plus controversé est la politique aérienne. Les Français veulent désespérément que la RAF s'engage en masse sur le front français, plutôt que de garder des centaines de chasseurs extrêmement modernes chez eux. Plusieurs commentaires barbelés ont été faits la semaine dernière, l'un d'eux demandant si les Britanniques s'attendaient à des attaques de Martiens. Churchill, cependant, est généralement favorable aux Français - mais il souligne que le transfert d'avions et de pilotes en France est loin de transférer des escadrons capables de combattre efficacement

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Message par Amon luxinferis le Dim 13 Sep - 11:47

26 mai

A l'aube, les Panzerdivisions lancent de lourdes attaques soutenues par l'infanterie et l'artillerie sur toute la longueur de la ligne française, tout en essayant de les déborder au nord et au sud. Les attaques au centre progressent (avec de lourdes pertes des deux côtés), tandis que les tentatives de flanc se transforment en batailles confuses de chars mobiles. La majorité des chars allemands sont incapables de combattre les chars Somua des 1e, 2e et 3e DLM à armes égales. Cependant, les Panzer III ont pu faire plus que compenser. Bien qu'ils n'aient été disponibles qu'en nombre limité, la tourelle à trois hommes leur a permis d'être beaucoup plus efficaces que les Somua S35 avec leur tourelle à un homme. La bataille se poursuivit pendant quelques heures, les deux camps fournissant des renforts, avant que les Français du flanc nord ne se retirent vers midi.

Lorsque les Panzers tentèrent de poursuivre, ils se heurtèrent au flanc droit du IIe Corps (britannique), sous la forme de la 7e Brigade (Gardes). Bien qu'ils ne disposent que de peu de blindés, ce sont des soldats professionnels d'avant-guerre et profondément retranchés - et le général Montgomery avait un commandant de division qui mettait beaucoup d'accent sur l'entraînement et la préparation. Le 1e DLM s'étant retiré à travers les lignes britanniques et ayant pris position sur leur flanc droit, le commandant sur place a décidé qu'il n'y avait aucune perspective de flancage des Britanniques dans un avenir proche. En conséquence, il se retira d'environ 1000m et demanda un soutien aérien et d'infanterie.

Celui-ci arriva en fin d'après-midi sous la forme de l'infanterie de la Leibstandarte SS Adolf Hitler, soutenue par l'artillerie et une attaque de 20 Stukas. Au cours des trois heures suivantes, ils se frayèrent lentement un chemin au centre de la 7e Brigade, forçant finalement les Britanniques à se retirer au crépuscule.
Pendant que le reste de la ligne était attaqué, les Allemands avaient attaqué sur toute la longueur de la ligne britannique et française, mais la zone critique avait toujours été au nord. Avec le coucher du soleil et la fin des combats de la journée, ils se sont retirés sur leur dernière ligne défensive que les 3e et 4e corps d'armée avaient préparée ces derniers jours.

Mais toutes les troupes n'en sont pas sorties. Le 2e bataillon, les Grenadier Guards, a été encerclé et forcé de se rendre par les troupes SS. La plupart ont été faits prisonniers par le I.Batallion, mais une centaine ont été capturés par le II.Batallion commandé par le SS-Hauptsturmführer Mohnke. Ce bataillon avait été informé par erreur que son commandant de division, Sepp Dietrich, avait été tué au cours des combats. Ils ont fait défiler les prisonniers sur une petite route secondaire, en prenant leur équipement et en les frappant un peu. Pendant ce temps, deux mitrailleuses étaient installées sur un enclos voisin. Les soldats britanniques ont ensuite été rassemblés dans l'enclos à la baïonnette et mitraillés. Au moins un soldat blessé a été vu par des civils français se faire tirer dessus avec un fusil après la fin des tirs de masse.
Deux hommes ont survécu aux tirs, les soldats Williams et O'Callaghan. Tous deux blessés, ils ont été abrités par des civils locaux pendant leur convalescence.

Pendant ce temps, les premières attaques du groupe d'armée B ont été lancées contre le couloir en provenance du nord-est. Bien que beaucoup plus faible que la tentative d'évasion, la 5e Armée est beaucoup plus faible que la 1e Armée, et le général Giraud n'a pas encore complètement maîtrisé ses subordonnés. Il en résulte une avance allemande d'environ 5 km en échange d'une journée entière de combat. L'écart entre les deux groupes d'armées allemands n'est plus que de 40 km.

Sous l'immense pression de Churchill, le commandement des chasseurs de la RAF accepte d'assumer une zone de responsabilité sur le continent également. A titre de mesure provisoire :
Le groupe numéro 11 (sud-est de l'Angleterre) prendra en charge la défense aérienne de la Hollande et de la Belgique, étant entendu qu'il aura la priorité pour le renforcement et que tant qu'il ne sera pas fortement renforcé, sa principale priorité restera le Royaume-Uni.
Le groupe numéro 10 (sud-ouest de l'Angleterre) sera transféré en bloc sur le continent et prendra en charge la défense aérienne du nord de la France (d'Amiens à la Manche).
Le groupe numéro 12 (Midlands) prendra également en charge le sud-ouest de l'Angleterre.
Lorsque les infrastructures seront suffisantes, le groupe 11 se déplacera en gros vers les Pays-Bas et la Belgique, le groupe 10 restera dans le nord de la France et le groupe 12 prendra en charge la défense aérienne de la partie sud du Royaume-Uni.

Toutefois, la RAF souligne également que, même avant ces derniers déploiements, une fraction plus importante de la RAF que de l'AdA combat en France. Churchill convient que c'est inacceptable, mais demande s'ils préféreraient perdre la guerre plutôt que de porter une part injuste du fardeau ?
Cette conversation a cependant abouti à une conversation très inconfortable ce soir-là entre Churchill et Reynaud. Le résultat de cette conversation est que Reynaud convoque le général Vuillemin dans son bureau le lendemain matin pour lui présenter un ultimatum : amener au combat les escadrons de l'AdA qui ne font pas beaucoup de choses dans le reste du pays, ou Reynaud trouverait un autre commandant qui le ferait.



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Message par Amon luxinferis le Mar 15 Sep - 15:33

27 mai

Aux premières lueurs du jour, l'attaque allemande sur la 5e armée commence avec une vigueur renouvelée. Le général von Bock est arrivé à la conclusion que le groupe d'armée A ne sera pas capable de percer les lignes françaises par lui-même, et sera donc détruit si ses forces ne viennent pas à son secours. Il ordonne donc que les attaques contre la 5e Armée soient repoussées "indépendamment des pertes", et rappelle à ses soldats que "la plus grande gloire qui puisse revenir à un soldat allemand est de mourir au combat pour la Patrie". Bien qu'il semble probable que la plupart de ses troupes n'étaient pas d'accord avec lui (les plus cyniques notant qu'il commandait la bataille depuis juste à l'extérieur de Namur, où ses chances de mourir pour la Patrie semblaient plutôt faibles), l'attaque a été beaucoup plus féroce que la veille.
Malheureusement pour les Allemands, la 5e Armée commence à se mettre sous les ordres de son nouveau commandant et ses tactiques défensives s'améliorent aussi progressivement. Ils ont commencé à utiliser ce que l'on appellera plus tard les défenses "Hérisson", avec des unités qui creusent pour une défense totale et qui laissent des voies entre leurs unités pour canaliser les blindés ennemis. Là, elles pouvaient être engagées de flanc par des canons antichars ou attaquées par les réserves blindées françaises, dépouillées de leur infanterie de soutien et de leurs canons antichars. Bien que mal mis en oeuvre, les résultats étaient encore assez prometteurs - l'avance allemande était ralentie par la nécessité de prendre chaque hérisson un par un. De plus, l'artillerie française (toujours l'une des armes les plus importantes) s'améliore rapidement, et commence à rappeler aux vétérans allemands plus âgés les barrages qu'ils ont vus en 1918.
A la fin de la journée, la ligne de la 5e armée n'avait toujours pas été rompue malgré les lourdes pertes et l'avance allemande n'était que de 8 km.

Pendant ce temps, le Groupe d'Armée A attaquait la 1ère Armée soutenue par tout ce que la Luftwaffe pouvait mettre en l'air. Peut-être inévitablement à cause de l'emplacement des routes, la force principale du coup tomba sur Reims et Chalons-sur-Marne (les forces allemandes attaquant le flanc nord la veille ayant été gravement touchées). A Reims, la périphérie nord de la ville est tenue par la 151e Brigade d'infanterie britannique (formant le flanc gauche du IIe Corps, et qui a été à peine touchée par les combats de la veille) tandis que la ville elle-même est tenue par les troupes de la 1ère Division d'infanterie marocaine.
L'attaque allemande de ce matin-là a rapidement forcé les troupes marocaines et celles de l'infanterie légère de Durham à revenir dans la ville. Cependant, lorsqu'ils sont arrivés, c'était une toute autre histoire. Les Marocains, en particulier, ont utilisé les bâtiments à leur avantage, les démolissant au besoin pour créer des obstacles antichars improvisés et forçant les Allemands à se battre pour chaque pièce individuelle. De lourdes attaques de la Luftwaffe ont été lancées sur la ville, qui ont démoli une grande partie des bâtiments de la ville, mais cela s'est avéré largement contre-productif - les Marocains se sont installés dans les caves pendant le bombardement, puis sont ressortis dans les décombres dès que celui-ci a été terminé. Les rues nouvellement remplies de décombres ont également créé un formidable obstacle de chars, ce qui a rapidement transformé ce combat en un simple combat d'infanterie. Cela a ralenti la progression jusqu'à un rampement, et à la fin de la journée, alors qu'ils avaient atteint le canal Aisne-Marne de chaque côté de Reims, ils n'avaient pas encore pénétré dans la ville elle-même.
À Chalons-sur-Marne, au sud, l'histoire est un peu différente mais un peu plus optimiste pour les Allemands. Ici, ils combattent les troupes du 3e DLM avec le soutien de la 25e division motorisée française. Les combats y étaient beaucoup plus mobiles et les Allemands ont fait quelques pénétrations, mais à la fin de la journée, la pénétration la plus profonde juste au sud de Chalons-sur-Marne n'était que de 11 km. Les fers de lance des deux armées allemandes se trouvaient donc à 22 km l'un de l'autre.

La situation de l'approvisionnement du groupe d'armée A devient maintenant critique. Ils ont du carburant pour un jour d'attaque supplémentaire, et au rythme actuel de consommation, les obus d'artillerie dureront jusqu'à 11 heures environ. Ils sont plutôt bien lotis en munitions pour panzers, antichars et armes légères, mais sont encore, selon toute norme normale, désespérément à court.

Cette nuit-là, le Bomber Command tente de soutenir les forces terrestres en bombardant les ponts de Sedan. Une force de 16 bombardiers Wellingtons et 23 Whitley est lancée, dont 7 Wellingtons et 11 Whitley trouvent Sedan (les autres attaquant des ponts aussi dispersés que Maastricht et même Saarbrucken !) Un des ponts de la Meuse est détruit et un autre endommagé, au prix de 2 Whitley et 1 Wellington.

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Message par Amon luxinferis le Mar 15 Sep - 15:34


28 mai

Les interrogatoires des prisonniers de la veille ont montré au général Blanchard à quel point la situation allemande est désespérée. En conséquence, il donne un ordre du jour à ses troupes en imitant consciemment le Haig's de 1918 :

"Il y a 18 jours, les Boches ont attaqué à travers les Pays-Bas et en France. Il y a une semaine, par basse trahison, ils ont pris Paris. Leur objectif est que nous mourions de peur, et que nous déposions nos armes comme des moutons.
Malgré tous leurs succès, leur armée la plus puissante est piégée derrière nos lignes, et nous sommes le bouchon dans la bouteille. Je sais que beaucoup d'entre nous sont fatigués, et je vous dis que la victoire ira au camp qui tiendra le plus longtemps. Nous savons que l'ennemi manque désespérément de ravitaillement et que d'autres armées françaises viennent à notre secours.
Le dos au mur et croyant en la justice de notre cause, chacun d'entre nous doit se battre jusqu'au bout. La sécurité de nos foyers et la liberté de l'humanité dépendent de la conduite de chacun d'entre nous en ce moment critique".

Lorsque l'attaque allemande se produit ce matin-là, elle est repoussée avec désespoir contre une résistance fanatique. À Reims en particulier, chaque attaque allemande est immédiatement contre-attaquée, les maisons individuelles changeant souvent de mains dix fois au cours de la journée. Les lignes de front étant si proches, l'artillerie et le soutien aérien rapproché sont d'une utilité limitée. En pleine campagne, les choses vont un peu mieux, mais même ainsi, l'attaque est lente et difficile.
Vers l'heure du déjeuner, cependant, le soutien de l'artillerie allemande se relâche soudainement, car ses canons sont à court de munitions. Les Français peuvent alors détourner une plus grande partie de leur propre artillerie des tirs de contre-batterie pour soutenir leurs propres troupes. En retour, cela entraîne l'enlisement des attaques allemandes et même quelques contre-attaques françaises réussies.

La 5e Armée est entre-temps renforcée par plusieurs divisions nouvellement levées, qui ont reçu l'ordre de s'enfoncer en tant que ligne tertiaire derrière les forces existantes sur l'axe Asfeld-Tagnon-Juniville. Cela donne à Giraud plus d'options, et en effet, tard dans la journée, il donne l'ordre à ses unités les plus avancées faisant face au centre de l'attaque allemande (autour de Rethel) de se retirer cette nuit-là. Il espère attirer les Allemands vers un saillant qu'il pourra ensuite bombarder de trois côtés, ce qui atténuera l'attaque de ses troupes - et en tout cas, ses troupes centrales ont connu les combats les plus durs et ne pourront probablement pas tenir longtemps.

Enfin, au crépuscule (et aidée par l'épaisse fumée d'un village en feu), une compagnie de la 2e Panzer Division perce les lignes françaises. Par endroits, il s'agit presque d'une ligne faisant face aux deux côtés, et la confusion que cela crée leur donne l'opportunité dont ils ont besoin. Menés par Hauptmann Tollner, ils atteignent finalement le groupe d'armée B vers 3 heures du matin après un voyage éprouvant.

À Tours, le général Vuillemin informe Reynaud que ni lui ni son état-major n'ont pu trouver un nombre significatif de combattants supplémentaires pour la bataille. En réponse, Reynaud le relève de son commandement et nomme à la tête de l'AdA l'as du combat de la Première Guerre mondiale Alfred Heurtaux (actuellement inspecteur de l'aviation de chasse), le promouvant directement du grade de lieutenant-colonel à celui de général de division. Les ordres de Reynaud sont simples : mettre le plus d'avions et de pilotes possible au combat, le plus rapidement possible.



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Message par Amon luxinferis le Mar 15 Sep - 15:35

29 mai

Les actions du 29 peuvent être décrites comme un chef-d'œuvre de confusion, aggravé par un épais brouillard mêlé à la fumée des bâtiments et des véhicules en feu qui a duré jusqu'en début d'après-midi.

Sentant que le cours de la bataille allait changer, le général Blanchard donna l'ordre à toutes ses unités d'attaquer les Allemands et de les repousser vers Paris. Cependant, toutes les unités n'ont pas reçu cet ordre. Dans le nord, il a largement réussi à passer et Brooke et Prioux ont tous deux lancé des attaques vers 10 heures du matin qui ont permis de récupérer un peu de terrain. Au sud, cependant, le message n'est pas passé et les 3e et 4e corps d'armée (déjà beaucoup plus gravement touchés par les combats que les autres - la 1ère division marocaine en particulier a été très gravement blessée) sont restés sur la défensive. Cela a permis à une attaque de la 2e Panzer Division de percer le long de la route suivie par Hauptmann Tollner ce matin-là, puis de passer par l'arrière de la 5e Armée pour rejoindre le groupe d'armées B. Bien qu'il ne s'agisse que d'une série de chemins de ferme et de champs, c'était une voie d'évasion potentielle - et à ce stade, les jeunes commandants allemands ne pensaient à rien d'autre.

Une fois la route Reims-Vouziers ouverte, la 2e Panzer l'a empruntée aussi vite que possible. La combinaison du brouillard, de l'épuisement et des lourdes pertes ternit la réponse française, et à 12h30 environ, la 2e Panzer avait terminé. A ce moment, cependant, le brouillard s'est dissipé, les commandants français ont réalisé ce qui s'était passé et leur artillerie s'est impliquée. Le couloir par lequel les Allemands s'échappaient était long d'environ 10 km et ne faisait que 3-4 km de large. Il était également à portée de l'artillerie de quatre divisions françaises, et dans l'heure qui a suivi la diffusion de la nouvelle, elles tiraient toutes dessus.

La 10e Panzer, qui suivait la route, fut prise dans un ouragan d'artillerie et dut quitter les routes pour survivre. Les Panzers pouvaient le faire raisonnablement bien, mais les véhicules à roues contenant l'infanterie et l'artillerie de la division souffraient bien plus gravement. Déjà martelés par le bombardement en raison de leur blindage mince ou inexistant, une grande partie d'entre eux s'enlisait et devait être abandonnée. Les canons antichars de la division en faisaient partie.

Lorsque le général Blanchard a entendu parler de l'évasion allemande vers 14 heures, sa réaction a été immédiate. Toute l'artillerie à portée a reçu l'ordre de tirer sur la route que les Allemands prenaient (ce qu'ils faisaient déjà), et le IIe Corps (britannique) et le Corps de Cavalerie ont reçu l'ordre de détacher leurs réserves de la bataille au nord de Reims et d'attaquer le couloir pour couper l'évasion allemande.

Comme les deux corps étaient déjà engagés dans de durs combats, il leur fallut peu de temps pour dégager leurs réserves sans mettre en danger le reste de leurs troupes. Mais ils y sont parvenus et ont atteint leur point de départ juste à temps pour une attaque à 20 heures. Alors qu'ils avançaient, ils se sont retrouvés face à un fouillis confus de matériel allemand détruit, d'infanterie cachée dans des fossés et essayant de riposter, et de chars de tête de la 1ère Panzer. Au moment où leur avance s'est arrêtée au coucher du soleil, ils avaient réussi à reprendre la route Reims-Vouziers mais n'avaient pas réussi à fermer le couloir.

Le groupe d'armée B, pendant ce temps, se frayait lentement un chemin à travers les défenses françaises en hérisson. Ils ont réussi à réduire un peu la longueur du gantelet que leurs camarades devaient courir, et ont également réussi à supprimer ou à détourner une fraction importante de l'artillerie française. Mais en fin de compte, c'est aux Panzertruppen qu'il revient de garder le couloir ouvert et de s'échapper par leurs propres moyens.

Le Général Heurtaux, nouvellement promu, a passé la journée à faire le point sur l'état d'AdA, et plus immédiatement sur son état-major. Il est évident que beaucoup ont été mentalement défaits, dans plusieurs cas avant même le début de la guerre. En effet, une grande partie de la planification semble avoir été faite pour trouver des moyens de maintenir de grandes fractions d'AdA en dehors de la guerre afin de s'assurer qu'il y a toujours une force aérienne en place après la guerre ! Les taux de sortie de nombreux escadrons dans les combats sont également abyssaux, ce qui conduit à la situation épouvantable où environ 10% de l'armée de l'air porte 90% du fardeau.
Heurtaux n'est pas prêt à accepter cela, et après que les trois premiers membres de son état-major aient été relevés de leurs fonctions pour avoir tenté de l'arrêter, ils comprennent le message et commencent à travailler pour atteindre les mêmes objectifs.
À bien des égards, la prise de Paris par les Allemands est une bénédiction pour AdA - elle met à portée de la poche toute une série de nouveaux aérodromes du centre de la France actuellement occupés par des "escadrons en formation". Heurtaux donne à la plupart des escadrons quelques jours pour se mettre en ordre, mais le 1er juin, il prévoit d'avoir 1000 avions disponibles pour assurer la couverture aérienne de la poche. Les premières augmentations de la couverture aérienne au-dessus de la bataille devraient avoir lieu le lendemain matin.

La 4e Division Cuirassée lance également une attaque cet après-midi, au nord de Montmirail, sous la direction de son nouveau commandant. Bien que les forces allemandes soient beaucoup plus faibles que celles du goulot d'étranglement, leur avance n'est pas meilleure que celle des DLR contre les Panzerdivisions.
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Amon luxinferis

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Message par Amon luxinferis le Mer 16 Sep - 11:11

30 mai

A l'aube, les troupes du IIe Corps (britannique) et du Corps de Cavalerie reprennent leur attaque, face à une résistance forte mais désorganisée. Il devient rapidement évident que les Allemands ont passé la nuit à évacuer tout ce qu'ils pouvaient par le couloir, ils attaquent donc contre un mélange de traînards, de chars qui se sont enlisés ou qui sont à court de carburant, et l'infanterie de tête de la 3e Division d'infanterie qui venait de passer devant Reims lorsque la route de ravitaillement a été coupée, et qui a maintenant fait demi-tour et tente de s'échapper.

Un peu après 11 heures du matin, l'avance rencontre la ligne de front française opposée en plusieurs points, coupant le couloir de fuite allemand. Les deux Corps se séparent alors, le IIe Corps (britannique) étant affecté à la 5e Armée tandis que le Corps de Cavalerie retourne à la 1e Armée. Tous deux prendront au moins 48 heures pour être en position car ils ont désespérément besoin de repos et de se réapprovisionner.

Dans l'ensemble, les Allemands ont réussi à faire sortir l'écrasante majorité du XIXe Corps sous Guderian, bien que sans leur artillerie et leurs canons antichars. Le XXXIe Corps sous Reinhardt a moins bien réussi - environ deux tiers des chars restants et environ la moitié de l'infanterie se sont échappés, mais ils n'ont même pas essayé de sortir leurs canons. Dans l'ensemble, les Allemands ont sauvé de la poche environ 2 divisions de Panzer, qui ont des chars, mais sans leur artillerie et à court d'infanterie.

Dans la poche, on trouve la totalité de la 4e Armée et du IIIe Corps de la 12e Armée, plus le XIVe Corps du Panzergruppe Kleist. Toutes ces troupes manquent de munitions, de carburant et de fourrage.

La fermeture du couloir, combinée à l'absence de progrès contre la 5e Armée, conduit à une réunion de crise à bord du Führersonderzug. Notamment, l'état-major de l'OKH est beaucoup plus affirmé qu'auparavant, tandis que Hitler est un peu plus discret et prêt à les écouter. Tout en insistant avec succès sur le fait que s'accrocher à Paris était une "nécessité politique", il concéda beaucoup à l'état-major général en laissant à von Bock la liberté d'action dans ses plans pour percer les soldats pris au piège.

Le général von Rundstedt tombe malade sous la pression de l'opération et est envoyé dans un sanatorium à Bad Tolz pour se rétablir. A sa place, il est décidé que toutes les forces qui se trouvent à l'extérieur de la poche doivent être transférées au groupe d'armée B. Celles qui se trouvent à l'intérieur sont regroupées au sein du groupe d'armée Paris sous le commandement du général Günther von Kluge, qui est promu au grade de feld-maréchal. Ses ordres sont de concentrer ses forces, et de s'accrocher à Paris "aussi longtemps qu'il le jugera possible". Goering donne "l'assurance solennelle" que la Luftwaffe peut approvisionner le Groupe d'armées de Paris par voie aérienne "aussi longtemps que nécessaire". Il annonce également qu'une campagne de bombardement terroriste sera lancée contre les Pays-Bas dans les deux prochaines semaines pour les forcer à capituler et à raccourcir la ligne de front.

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Message par Amon luxinferis le Mer 16 Sep - 11:12

1er juin 1940

Après la bataille de ces derniers jours, le 1er juin connaît une accalmie dans la bataille alors que toutes les parties tentent de se renforcer et de mettre la main sur leurs unités dispersées.

Du côté français, le général Blanchard est nommé Maréchal de France et placé à la tête de toutes les armées françaises. Bien que sa promotion au commandement de toutes les armées françaises soit pour des raisons militaires simples (le Haut Commandement a été capturé ou tué à Paris, et c'est le seul général avec un bon dossier dans cette guerre), la politique de bas étage est derrière son élévation au rang de Maréchal. Le gouvernement voit les Cinquième-Colonisateurs sous le lit après la capitulation de Paris, et le maréchal Pétain est celui qui leur fait le plus peur. Il a déclaré en privé que la paix doit être faite et que la France a besoin de lui, mais en tant que héros national, ils ne peuvent rien faire directement contre lui. En faisant de Blanchard un maréchal, Pétain n'est plus le seul vivant - et comme il continue à se battre, ils espèrent que le public se concentrera sur lui plutôt que sur Pétain.

À l'annonce de sa nomination, Blanchard dira plus tard : "Je sens le poids du monde sur mes épaules". Il nomme le général Prioux au commandement de la 1ère armée, et part pour Amiens où il a l'intention de mettre en place un nouveau Grand QG (il connaît les installations disponibles pour y avoir été basé lorsque la 1ère armée était en réserve). Avant son départ, il donne des ordres confirmant le plan existant, pour que les forces du général Brooke renforcent la 5e Armée, et pour que la 1e Armée réduise la poche de Paris.

Pendant ce temps, le général von Kluge envoie un blizzard de signaux à ses unités dispersées, s'asséchant pour mettre de l'ordre dans une force fortement secouée et quelque peu démoralisée. Sa première action est d'ordonner à toutes les unités logistiques disponibles de se concentrer autour de Paris, et à ses troupes du génie de faire un relevé de toutes les défenses disponibles de la ville. En outre, ses officiers de liaison de la Luftwaffe sont chargés d'inclure des terrains d'aviation appropriés pour l'approvisionnement dans le périmètre défensif. Lui et son état-major travaillent ensuite sur les plans de retrait de toutes les forces de la poche vers Paris.

Les Allemands publient également une proclamation à l'intention des citoyens de Paris et de sa périphérie, déclarant la ville comme étant une forteresse. Les non-combattants (femmes, enfants et hommes trop âgés pour se battre) sont autorisés à partir la semaine suivante, mais ils ne peuvent le faire qu'à pied (et ne sont autorisés à emprunter que certaines routes). Tous les véhicules à moteur doivent être réquisitionnés et un couvre-feu est imposé du crépuscule à l'aube. Les personnes qui violent le couvre-feu peuvent être abattues à vue. Les personnes qui contrôlent des stocks importants de nourriture ou de carburant doivent signaler ce qu'elles ont dans les 24 heures au poste de la Wehrmacht le plus proche en vue du rationnement (bien qu'on leur promette de les payer).

Pendant ce temps, von Bock a également été très occupé. Après que la poche de Paris a été coupée, il est arrivé à la conclusion qu'il est trop dangereux pour lui d'attaquer dans un couloir étroit comme l'a fait le groupe d'armée A. En conséquence, il prévoit d'élargir le saillant qu'il tient en attaquant vers le nord. Cela élargira sa voie d'approche - lui donnant plus de routes (et soulageant considérablement ses problèmes logistiques), et rendant ses forces beaucoup moins vulnérables au type d'attaque qui a coupé le groupe d'armée A en deux. Cette attaque se fera sur deux axes, depuis Charleville-Mézières et depuis Mons, avec pour objectif d'atteindre la route entre Saint Quentin et Reims. Cela fera plus que doubler son front disponible pour lancer des attaques, et laissera ses flancs beaucoup plus sûrs. Il espère également rendre les Britanniques et les Français nerveux face à la coupure de leurs positions en Belgique, dans l'espoir que cela précipitera un retrait et facilitera grandement son propre travail.

Les seuls combats importants de la journée se déroulent dans les airs. Les AdA sont plusieurs fois plus actifs, et se battent contre une Luftwaffe aux prises avec un grand nombre d'avions ayant besoin de maintenance et de carburant / pièces. En conséquence, les Français obtiennent pour la première fois de la guerre une supériorité numérique sur le champ de bataille, bien qu'ils subissent toujours des pertes plus importantes que les Allemands. Cette disparité est cependant quelque peu inégale : cinq chasseurs Curtiss du groupe I/5 (plus connu sous le nom d'escadron Cignones) attrapent 12 Stukas revenant d'une mission de bombardement et les abattent tous dans les 5 minutes, puis attrapent la deuxième vague et en abattent la moitié avant de manquer de munitions et de rentrer à la base sans perte.
Cependant, toutes les unités AdA ne sont pas plus actives - certains escadrons affirment qu'ils ne peuvent pas sortir en raison de "problèmes de maintenance" ou d'autres excuses similaires. Heurtaux donne des ordres pour que les commandants de ces escadrons soient arrêtés et traduits en cour martiale, et note dans ses instructions à son personnel que ces procès doivent être aussi publics que possible "pour encourager les autres".


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Message par Amon luxinferis le Mer 16 Sep - 11:13

2 juin 1940

Le 2 juin est une autre journée relativement calme sur la plupart des fronts. Sur le terrain, l'activité principale se situe dans la poche où les troupes allemandes ont commencé à se replier vers Paris. Le général Prioux accélère les plans d'attaque contre ces forces (actuellement en cours de préparation pour le 6), mais en raison de l'épuisement et de l'état de ravitaillement quelque peu précaire de ses forces, il ne peut pas faire grand-chose. Des forces légères sont assignées pour garder le contact avec les Allemands qui battent en retraite, tandis que le reste de ses forces reçoit l'ordre de redoubler d'efforts pour préparer la prochaine attaque.
Il y a également une recrudescence des patrouilles et des escarmouches en Hollande. Après que les Allemands ont pris les premiers avant-postes de la ligne Grebbeline le 17, leur attaque s'est arrêtée, toutes les ressources disponibles ayant été déviées vers la France. Tout est resté calme pendant un certain temps, mais les Allemands deviennent plus actifs maintenant, ce qui pousse les Néerlandais à envoyer les réserves dont ils disposent vers elle.

Dans l'air, les choses sont un peu plus vivantes. L'action de Heurtaux, qui a arrêté les commandants des escadrons qui n'ont pas participé à l'action, commence à avoir l'effet désiré, bien que les taux de sortie soient encore inférieurs à ce qui était souhaité. Les pertes sont encore plus élevées que celles des Allemands, et de nombreuses sorties (notamment d'avions de reconnaissance) font demi-tour à la première vue de la Luftwaffe.
Les premiers vols de ravitaillement vers Paris ont également lieu ce jour-là. Il s'agit d'un escadron de Ju-52 transportant du carburant et du matériel médical qui se dirige vers Le Bourget, et d'un autre de bombardiers He-111 transportant des obus qui atterrissent à Orly. Ces vols sont prévus comme des vols d'essai, avec des forces de transport beaucoup plus importantes attendues le lendemain. Sur le vol de retour, les Junkers évacuent environ 150 soldats blessés, et tandis qu'un escadron de chasseurs Dewotine tente de les engager, ils sont repoussés par l'escorte de Me-109.


3 juin 1940

Dans la matinée, le IVe Corps (britannique) est officiellement déclaré prêt à l'action et assigné par le maréchal Blanchard (après de fortes "suggestions" de Churchill) pour assister la 5e Armée aux côtés du IIe Corps. Le Corps se compose de la 1ère Division blindée, de la 52ème (Lowland) Division d'infanterie et de la 46ème Division d'infanterie.

La division des forces britanniques est ensuite officiellement reconnue par Londres avec la formation de la 1ère Armée sous Gort, et de la 2ème Armée sous Brooke. Montgomery est alors promu au commandement du IIe Corps. Au cours des prochains jours, le front britannique sera élargi en conséquence. Il y a maintenant deux armées alliées qui font face au renflement allemand s'étendant de Sedan, les Britanniques devant être affectés au flanc nord de la poche et les Français au sud.

Dans la poche de Paris, le nombre de non-combattants qui partent est devenu un déluge, les familles marchant le long des routes autorisées avec ce qu'elles peuvent porter sur leur dos ou pousser une charrette à bras ou un vélo. C'est une politique délibérée de von Kluge, qui veut que les Français soient si occupés à s'occuper des réfugiés (et de leurs routes si bouchées) qu'ils ne pourront pas l'attaquer correctement pendant les semaines à venir.
Le pont aérien commence également à se mettre en place au cours de la journée. Les Allemands disposent d'une flotte de 342 Ju-52 restants après les pertes, dont 90 sont affectés à d'autres tâches (des hydravions en Norvège par exemple) et les 242 restants sont chargés de travailler sur le pont aérien. Parmi eux, 186 sont actuellement basés sur des aérodromes à portée de Paris (les autres sont en route et attendus pour le 5), et avec un taux de disponibilité d'un peu plus de 50%, 97 appareils sont disponibles. Quatre-vingts autres He-111 sont utilisés pour le pont aérien, bien qu'étant donné qu'il s'agit de bombardiers non convertis, ils ne peuvent être utilisés que pour les obus (attachés dans la soute à bombes) et les petits avions légers et souples.
En raison des problèmes liés à la manutention au sol d'un si grand nombre d'avions par des troupes inexpérimentées, seule une douzaine de Ju-52 et aucun avion He-111 ont réussi à effectuer une seconde sortie dans la journée. Les combats pour la poche - et surtout les aérodromes - ont été très lourds, les AdA semblant commencer à redécouvrir leur but. 9 Ju-52 et 6 He-111 furent abattus, ainsi qu'un certain nombre de leurs escortes de chasseurs, et une douzaine d'autres He-111 furent détruits au sol. Les Me-110 ont particulièrement souffert, étant beaucoup plus lents à accélérer et moins manœuvrables que les chasseurs français. Leurs tentatives pour intercepter les chasseurs attaquants se terminaient généralement par leur abattage.
Le ravitaillement total transporté dans la poche pendant la journée consistait en 263 tonnes de fournitures mixtes, principalement du carburant et des munitions.

Au sol, le retrait allemand vers Paris progressait bien et atteignait Château Thierry à la tombée de la nuit. Le plan global du général von Kluge est d'utiliser autant que possible les défenses françaises existantes, avec les aéroports du Bourget et d'Orly dans son périmètre. S'il est contraint de se retirer d'une partie de celui-ci, il utilisera le centre de Paris comme flanc sud-est et les ouvrages défensifs français au nord et à l'est de Paris comme ligne principale, centrée sur l'aérodrome du Bourget.

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Message par Amon luxinferis le Mer 16 Sep - 11:14

4 juin 1940

En Hollande, les Allemands effectuent des bombardements d'artillerie lourde sur la ligne Grebb. La majorité se trouve au nord de la ligne autour d'Amersfoort, mais il y a des bombardements plus petits tout au long de la ligne ainsi que ce qui semble être un enregistrement d'artillerie.

A l'ouest, les premières unités reconstruites de l'armée belge commencent à prendre la relève des Français en Flandre, les unités retirées étant utilisées pour commencer à reconstruire la 9e armée, qui a été démantelée. Elles sont en grande partie composées de ces réservistes qui se sont brisés et ont fui avant que les Allemands ne s'en approchent, si bien que les Britanniques et les Français ne leur font pas encore trop confiance. En conséquence, ils ne sont pour l'instant déployés que dans des brigades faisant partie de divisions françaises. Au fur et à mesure que la confiance en eux augmentera, des unités plus importantes seront mises sur pied jusqu'à ce que l'armée belge tienne la plus grande partie du front.

En France et en Belgique, le groupe d'armée A poursuit ses efforts pour mettre en place des renforts afin d'élargir le saillant du sol français qu'il détient. Les raids nocturnes continus de la RAF sur les ponts de Sedan leur causent quelques petits problèmes d'approvisionnement, mais rien de comparable à ceux auxquels ils sont confrontés en raison des embouteillages dans les Ardennes. Les routes de cette région (jamais les meilleures) commencent à se désagréger sous l'effet du trafic intense qu'elles subissent, ralentissant les chariots de ravitaillement, en grande partie tirés par des chevaux. Cependant, von Bock s'attend à être prêt à attaquer le 7.

Le général Giraud, quant à lui, commence à penser davantage en termes d'attaque que de défense grâce au Corps britannique supplémentaire qui l'assiste. Le saillant des terres françaises détenues est petit, et s'il peut repousser les Allemands vers la Meuse, il les laissera plus loin de Paris et lui permettra de tenir la ligne avec moins de troupes, les libérant ainsi pour d'autres tâches. Lors d'une conférence avec Brooke, ils se mettent d'accord sur une attaque vers la Meuse le 8. La cible de l'offensive est la Meuse (qui n'est plus qu'à 25 km environ), la ligne de démarcation entre la 2e armée britannique et la 5e armée française étant le village de Nouvion-sur-Meuse.

Dans la poche de Paris, les dernières troupes allemandes atteignent leur ligne de défense initiale prévue (la ligne française de Chauvineau). De nombreuses positions d'artillerie défensives ont encore des canons en état de marche et quelques munitions, de sorte que les artilleurs allemands se retrouvent souvent avec des canons français. Le transport aérien s'améliore également, avec 400 tonnes soulevées, bien que 23 avions des deux types aient été abattus ou détruits au sol en échange. Les AdA souffrent beaucoup pour soutenir cet effort, plusieurs escadrons étant redéployés après avoir perdu la moitié de leur équipage.

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Message par Rayan du Griffoul le Mer 16 Sep - 20:46

Aie Paris et ses habitants vont souffrir
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Message par Amon luxinferis Hier à 8:51

5 juin 1940

Vers 2 heures du matin, les Allemands lancent une attaque amphibie à l'aide de barges du Rhin pour contourner la ligne Grebbeline, autour de Rhenen. Ils débarquent et attaquent les défenses néerlandaises par l'arrière, soutenus par un bombardement d'artillerie très lourde (les précédents bombardements au nord ayant été une diversion pour déplacer les réserves néerlandaises vers le nord). Au niveau des opérations amphibies, c'est une sorte de fiasco - environ 10% des barges ont été coulées par l'artillerie néerlandaise, et environ la moitié du terrain dans des endroits où leurs troupes ne peuvent pas débarquer avant l'aube. Comme la ligne d'avant-poste était déjà tombée le 17 (et que les bunkers néerlandais ne pouvaient pas tirer à l'arrière), les forces débarquées ont suffi pour prendre la ligne. À l'aube, les Allemands ont forcé un passage à travers la ligne et des renforts y circulent pendant que leurs Pionniers d'Assaut dégagent les obstacles pour permettre le passage des véhicules.

L'un des effets du premier assaut allemand, il y a un mois, a été une révision rapide du système de communication néerlandais. A 7 heures du matin, le général commandant la ligne Grebbeline savait que des forces allemandes étaient en force derrière elle autour de Rhenen, et avait donné l'ordre à ses forces de se préparer à se retirer vers la ligne de flottaison. Il a également ordonné une contre-attaque des réserves locales, mais celle-ci a été fortement touchée par l'artillerie et les Stukas et à 9 heures du matin, les survivants, très désorganisés, retournaient à leur position de départ. A ce moment, des ordres ont été donnés pour que toute la force se retire vers la ligne de flottaison. Compte tenu des courtes distances à parcourir (et des obstacles fixes qui les protégeaient), la majorité des forces se trouvaient dans leurs nouvelles positions à l'heure du déjeuner, avec peu ou pas d'interférence allemande (certains bombardements seulement). Une quantité modérée de munitions d'artillerie a dû être abandonnée et explosée, mais dans l'ensemble, il ne restait que très peu de choses pour les Allemands.

À Paris, les premières divisions de réserve et d'entraînement, qui viennent de tout le pays ou qui sont attirées d'Afrique du Nord, commencent à attaquer vers la périphérie sud-ouest de la poche de Paris. Leur principal axe de progression se situe le long de la route Chartres-Paris.
Ils s'approchent depuis quelques jours, mais sont gênés par les colonnes de réfugiés qui empruntent les routes. Au début, ils ne rencontrent qu'une légère résistance (nids de mitrailleuses et tireurs d'élite principalement), car von Kluge entend avoir sa principale position défensive à l'est de Paris. Cependant, ceux qui se trouvent sur le flanc droit de l'avancée font face à une résistance beaucoup plus féroce afin de les tenir éloignés de l'aéroport d'Orly le plus longtemps possible. Cela inclut un bref raid blindé de la 7e Panzer division qui a causé de très lourdes pertes et a laissé l'avance en désordre.
Le pont aérien se poursuit comme ces deux derniers jours, les avions de transport ont même un peu moins de mal à décoller. Malgré les renforts et l'amélioration du leadership, les AdA se débattent avec des pilotes épuisés et des avions inutilisables (les faibles taux de sortie du mois précédent avaient dissimulé le fait que la maintenance était très mauvaise et que la plupart des escadrons n'auraient pas pu faire beaucoup mieux même s'ils avaient essayé). La Luftwaffe ne fait guère mieux, mais elle a transféré des techniciens à la force de transport aérien et a concentré sur eux l'approvisionnement en pièces détachées et en carburant. Le résultat a été un total de 427 tonnes par jour et seulement 17 avions de transport ont été abattus.


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Message par Amon luxinferis Hier à 8:51

6 juin 1940

Le général Prioux lance la 1ère armée vers Paris, bien qu'elle soit loin derrière les Allemands et leurs propres éléments de reconnaissance. Bien que cette avance soit techniquement une marche sur route, après leur expérience d'avancée vers une "position de blocage" à Reims, les troupes françaises ne prennent aucun risque et n'avancent qu'à un rythme de 20 km par jour. À ce rythme, elles atteindront les principales lignes défensives allemandes le 9.

Le principal événement de la journée dans cette région est la découverte du site du massacre de Bourg-et-Comin, lorsque les troupes françaises en progression trouvent les soldats Williams et O'Callaghan soignés par une famille de fermiers dans le grenier à foin d'un bloc d'écurie. Bien que leur histoire soit d'abord incrédule, plusieurs civils locaux la corroborent et l'histoire est rapidement transmise à la police militaire britannique et française. Entre-temps, Williams et O'Callaghan sont transférés dans un hôpital militaire.

En Hollande, l'avance allemande vers la ligne de flottaison est ralentie par diverses démolitions et des zones inondées. Les Pionniers dégagent progressivement les routes à travers la ligne Grebbeline, et le commandement allemand s'attend à être en force devant la ligne de flottaison dans les 48 heures.

Autour de Paris, l'avance dans les banlieues se poursuit. Les Français laissent actuellement la zone autour d'Orly bien seule jusqu'à ce que des forces plus fortes soient disponibles, mais l'avance dans la banlieue ouest se passe relativement bien. Ce soir-là, ils ont réoccupé une partie de l'usine Renault à Boulogne Billancourt (sur l'île Seguin) ainsi que l'usine AMX à Issy-les-Moulinaux et l'usine APX à Puteaux. Les Allemands se défendent généralement le long de la Seine et de la Marne, et les Français n'ont pas encore tenté de traverser ces fleuves.

Ce soir-là, une réunion du Conseil suprême de guerre des Alliés a lieu à Tours pour décider des plans et de l'organisation futurs, maintenant qu'il est clair que la poussée allemande vers Paris a été défaite. Une fois que l'objectif initial de repousser les Allemands à la frontière française et d'éliminer la poche de Paris aura été atteint, les plans suivants seront mis en œuvre :
Narvik doit être tenu, avec pour objectif d'arrêter les livraisons hivernales de minerai de fer à l'Allemagne. Aucune autre tentative de déplacement vers le sud n'est toutefois envisagée dans un avenir prévisible.
La forteresse de Hollande doit être défendue et des pistes d'atterrissage doivent y être aménagées pour assurer le contrôle de l'air au-dessus de l'Allemagne du Nord. Des discussions approfondies ont lieu sur son utilisation pour soutenir le bombardement de la Ruhr, mais aucune conclusion n'est tirée. Les Britanniques y sont favorables avec véhémence, les Français s'y opposent tout aussi fermement. Il est question de réarmer les Néerlandais avec du matériel britannique au cours de l'hiver, mais d'ici là, ils devront continuer à se battre avec ce qu'ils ont.
La ligne Eschaut en Belgique doit être principalement défendue par l'armée belge, réarmée avec du matériel allemand capturé à court terme en utilisant les importants stocks capturés. Il ne s'agira toutefois que d'une mesure provisoire, car les munitions pour les canons capturés sont rares (peu de munitions ont été capturées, et si l'armée belge utilisait les mêmes calibres avant la guerre, il ne reste que peu de ses stocks).
La frontière française de l'Eschaut à la ligne Maginot sera défendue par la 2e, la 7e et une 9e armée reconstruite. Le BEF et la 1ère Armée doivent être rééquipés en tant que force de frappe mobile sur le modèle du Corps de Cavalerie qui s'est avéré si efficace lors de la bataille de Reims.

Plus immédiatement, il est décidé d'envoyer une aide supplémentaire aux Néerlandais, même au prix d'une réduction plus lente de la poche de Paris et en forçant les Allemands à revenir à la frontière française. La principale exigence concerne l'artillerie et le soutien aérien, qui peuvent être épargnés plus facilement que les troupes blindées et d'infanterie.

Une fois les opérations immédiates terminées, les 1ère et 2ème armées britanniques et la 1ère armée française doivent être gardées en réserve autour d'Amiens jusqu'à ce qu'elles soient utilisées comme force de frappe principale. L'intention est d'attaquer à travers les Flandres en direction de Bruxelles, avec une date provisoire du printemps 1941 inscrite au crayon.

Amon luxinferis

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Message par Amon luxinferis Hier à 8:52

7 juin 1940

A l'aube, les Allemands lancent une contre-attaque d'infanterie brutale dans la région de Nanterre, à Paris. Le général von Kluge a été très en colère lorsque les troupes françaises ont été signalées à Puteaux, car si elles parvenaient à avancer vers le fleuve, cela les mettrait à seulement 5 km de son aérodrome principal - bien à portée de l'artillerie ! En conséquence, une très puissante attaque d'infanterie a eu lieu à l'aube, repoussant les Français vers la Forêt de la Malmaison avant qu'ils ne s'arrêtent et commencent à s'enfoncer profondément. À long terme, c'est la seule zone à l'ouest de la Seine que von Kluge a l'intention de conserver.

Cette attaque provoque encore plus de désordre parmi les troupes françaises arrivant du sud-ouest - étant généralement des unités de deuxième ligne ou d'entraînement au départ, elles allaient toujours mal réagir en cas d'attaque, et dans de nombreux cas, des troupes ou même des officiers ont été trouvés jusqu'à 15 km derrière les lignes dans les jours qui ont suivi, s'étant enfuis de leurs postes. Ailleurs, l'avance se poursuit cependant, les Allemands abandonnant finalement l'aéroport d'Orly après qu'il ait commencé à subir des tirs d'artillerie très lourds. Les Allemands parviennent à retirer tout le matériel utilisable (en particulier l'essence) avant de se retirer et de faire sauter les ponts sur la Seine et la Marne derrière eux.

Au cours de la journée, le pont aérien (initialement plongé dans le chaos par les tirs d'artillerie d'Orly) s'installe à nouveau. La flotte Ju-52 en particulier a beaucoup souffert ces derniers jours, avec seulement 183 avions encore disponibles et beaucoup d'entre eux inutilisables. D'une certaine manière, la perte d'Orly va en fait aider dans les prochains jours - Le Bourget ne peut pas vraiment gérer plus que le nombre actuel de Ju-52, donc les He-111 qui ont volé jusqu'à Orly peuvent être utilisés pour déplacer du fret urgent (pièces détachées, etc.) afin de maintenir la flotte Ju-52 en vol.

Aux Pays-Bas, un petit nombre de renforts britanniques arrivent. Deux escadrons de Spitfire ont été détachés d'un groupe de 11 manifestants, et quatre torpilleurs à moteur arrivent en cas de nouvelle tentative de débarquement amphibie. En outre, un contrat "des plus urgents" est passé avec Vospers et la British Power Boat Company pour modifier un petit nombre de torpilleurs à moteur avec des armes à tir rapide pour la lutte contre les barges sur le Rhin. Plusieurs adaptations d'armes sont testées en parallèle (telle est l'urgence du besoin), les deux principaux canons jugés potentiellement pratiques étant le QF 2pdr Mk II Pom-Pom de 1915 et le canon COW de 37 mm. Un grand nombre de mitrailleuses Browning et/ou Vickers doivent également être installées, lorsque l'espace le permet.


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Message par Amon luxinferis Hier à 11:47

La ligne rouge épaisse est la principale position défensive, les deux lignes rouges fines sont des zones où les Allemands ont des troupes légères pour retarder les Français mais ne s'attendent pas à pouvoir arrêter une attaque déterminée.
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Message par Amon luxinferis Hier à 11:48

8 juin 1940

Le gouvernement néerlandais a négocié avec le ministère de l'Air britannique, en vue de la destruction virtuelle de l'armée de l'air néerlandaise. Il est convenu que les escadrons néerlandais seront effectivement enrôlés dans la RAF - ils conserveront leur identité néerlandaise, mais seront entièrement équipés de matériel de la RAF et seront sous le contrôle opérationnel du groupe numéro 11.

Vers l'heure du déjeuner, les Allemands lancent un raid aérien lourd sur Utrecht. Les II/KG 51 et II/KG 30 envoient 37 bombardiers Ju-88 à basse altitude au-dessus de la ville (qui est au centre des défenses de la Water Line), provoquant un incendie majeur et brûlant la plus grande partie du centre ville. Les pertes civiles sont cependant très faibles, puisque tous, sauf quelques-uns, avaient déjà été évacués.
Les combattants de la RAF qui défendaient les Pays-Bas ont été pris par surprise par le raid (il n'est apparu sur le radar que quelques minutes avant que les bombes ne commencent à tomber), ne parvenant à abattre qu'un seul bombardier sur le chemin du retour. Cependant, à la suite de cela, Churchill ordonne au commandement des bombardiers d'attaquer la Ruhr dès que possible en représailles.

À Paris, les Allemands commencent la construction d'un deuxième aérodrome autour du Mesnil-Amelot. Le général von Kluge est préoccupé à la fois par la capacité limitée du Bourget et par le risque qu'il soit soumis au feu de l'artillerie française (étant juste à portée de l'artillerie lourde des lignes de front). Ces craintes sont fondées - les Français essaient de mettre en place plusieurs batteries de canons GPF de 155 mm, et ont d'ailleurs déjà mis en place un observateur d'artillerie.
Un capitaine du 40e régiment d'artillerie était en congé de convalescence avec sa famille à Garges-lès-Gonesse lorsque les Allemands ont encerclé Paris. Il est maintenant très confortablement installé dans un fauteuil au grenier, un verre de vin dans une main et un téléphone dans l'autre, transmettant à son haut commandement tout ce qui se passe à l'aéroport. Bien que les centraux téléphoniques soient sous surveillance allemande, ils n'ont pas réussi à trouver et à couper toutes les lignes au-dessus du fleuve et un petit nombre de lignes sont encore utilisées secrètement.

Pendant ce temps, l'attaque anglo-française vers Sedan et la tentative allemande d'élargir le saillant commencent toutes deux à une heure ou deux d'intervalle. Si les deux attaques se passent bien sur les flancs (la 5e armée française au sud et le XIe corps allemand au nord), il y a beaucoup de chevauchement entre les deux attaques. Ici, les deux camps perdent très rapidement le contrôle de la situation - chacun a percé la ligne de front ennemie par endroits, laissant la situation dans une confusion totale vers la fin de la journée. A la tombée de la nuit, les deux généraux tentent d'ordonner le repli vers leur ligne de départ, bien que les Allemands y parviennent un peu mieux.

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Message par Amon luxinferis Hier à 11:48



9 juin 1940

Le général Brooke passe la journée à essayer de prendre le contrôle de sa section du front. Le IIe Corps a été gravement touché, et il n'a pas eu de nouvelles du QG du Corps depuis 12 heures. En fin d'après-midi, le contact est rétabli. Les 3e et 5e divisions sont largement intactes, tandis que la 50e division (Northumbrian) a subi de lourdes pertes et que la 4e division ne fait toujours pas de rapport. Dans l'ensemble, le corps a été repoussé de 10 km. Le QG du corps a été très fortement touché par une attaque de Stuka (ce qui explique qu'il ait été hors de contact pendant si longtemps), et le général Montgomery a été très gravement blessé. Le général Franklyn (5e division du COG) est nommé au commandement du 2e corps d'armée dans l'intérim.

Du côté allemand, les choses ne vont guère mieux. Le XVIe Corps a subi de très graves pertes lorsque le bombardement préliminaire britannique a touché leurs zones de formation, et leur attaque ultérieure a été très mitigée. Certaines des formations britanniques ont été pratiquement détruites (notamment le 1er Bataillon Ox & Bucks Light Infantry) tandis que d'autres ont réalisé ce qui se passait à temps et se sont repliées avant de frapper les Allemands à l'arrière après les avoir dépassés. Le système britannique de soutien de l'artillerie a également été une très mauvaise surprise - les FOO ont été capables de faire basculer le tir sur les formations attaquantes beaucoup plus rapidement que leurs homologues allemands.

Dans l'ensemble, la bataille a été un échec pour les Allemands. Bien qu'ayant infligé de lourdes pertes aux Britanniques (et les ayant rendus incapables d'attaquer pendant un certain temps), ils n'ont pas été plus près de soulager la poche de Paris et ont également beaucoup souffert eux-mêmes.

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Message par Amon luxinferis Hier à 11:49

10 juin 1940

Aux Pays-Bas, les Allemands tentent un nouveau raid de jour. Cette fois, la cible est Rotterdam, et la RAF est prête et les attend. Ayant été trompés par l'opposition légère qu'ils ont rencontrée précédemment (et ayant désespérément besoin de chasseurs monoplaces pour la bataille de France), les Allemands envoient le raid de 45 Ju-88 et 94 Do-17 sans escorte de chasseurs. Cette fois, cependant, la RAF est prête à les accueillir. Bletchley Park a décrypté les ordres de raid la veille, permettant à Dowding d'ordonner des patrouilles accrues de chasseurs basés au Royaume-Uni au-dessus des Pays-Bas méridionaux en plus des escadrons Hurricane basés à Walcheren. Le résultat est que plus de 50 avions de la RAF entrent en contact avec le raid, qui est repoussé avant d'atteindre sa cible, perdant 24 bombardiers (7 autres seront éliminés à l'atterrissage ou après). Cependant, un certain nombre de Spitfires manquent de carburant et doivent effectuer des atterrissages d'urgence sur les aérodromes néerlandais pour se ravitailler. En conséquence, M. Dowding adresse une demande urgente à l'état-major de l'armée de l'air pour obtenir des réservoirs à portée étendue, en faisant remarquer que les aérodromes néerlandais sont extrêmement vulnérables aux attaques aériennes et le resteront probablement encore longtemps et que, par conséquent, ses avions seront beaucoup plus sûrs lorsqu'ils opéreront depuis le Royaume-Uni si de tels réservoirs peuvent être fournis.

Pendant ce temps, à Paris, la 1ère Armée a finalement atteint les lignes allemandes à l'Est de Paris et commence à lancer des attaques de sondage pour identifier les unités allemandes en face d'elles. Comme les principales positions allemandes sont basées sur la ligne Chauvineau, des ordres sont donnés aux soldats qui ont servi dans ou autour de la ligne par le passé de se faire connaître de la chaîne de commandement.
Au sud et à l'ouest, les Français ont enfin mis en place une importante batterie de canons GPF de 155 mm, protégée par autant de canons anti-aériens légers qu'ils peuvent en mettre la main. Vers 10 heures du matin, ils commencent à s'enregistrer sur l'aérodrome du Bourget, aidés par le capitaine Sentou dans son fauteuil - au grand désarroi des logisticiens allemands sur l'aérodrome qui s'étaient crus hors de portée de l'artillerie française. En réalité, ils ont presque raison - les canons français ne peuvent les atteindre qu'en Charge Super, et la durée de vie du canon est donc très faible. L'effet sur le transport aérien est cependant catastrophique - seulement 50 tonnes arrivent ce matin-là avant le début du bombardement, et 20 autres tonnes pendant le reste de la journée. Le coût des avions de transport est très élevé - 45 sont abattus ou détruits au sol au cours de la journée. Les pertes sont maintenant si importantes, en fait, que la Luftwaffe informe le général von Kluge qu'elle ne pourra pas reprendre le transport aérien tant que l'artillerie ne sera pas réduite au silence.

En conséquence, la construction du deuxième aérodrome du Mesnil-Amelot est prioritaire (il devrait être disponible pour un petit nombre d'avions d'ici le 15). En outre, il ordonne à son personnel de localiser la batterie française et de mettre au point un plan pour la détruire ou la neutraliser d'urgence.

En Argonne, le IIe Corps continue de se rétablir et devrait être à nouveau pleinement efficace d'ici le 14. Le général Montgomery a été évacué vers un hôpital de base en France après avoir perdu ses deux jambes, bien que l'on pense maintenant qu'il survivra probablement.

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Message par Amon luxinferis Hier à 11:50

11 juin 1940

Une rencontre a lieu à Stornoway House entre Lord Beaverbrook et Ernest Hives of Rolls-Royce. Beaverbrook souhaite que les travaux de conception de tous les autres moteurs soient mis en suspens afin de concentrer toutes les ressources disponibles sur le moteur Merlin. Ernest Hives est moins enthousiaste, soulignant qu'il y a des limites à l'efficacité du redéploiement de ce personnel. Lorsque les travaux sur un moteur extrêmement prometteur comme le Griffon sont arrêtés, par exemple, une amélioration majeure des performances pour l'année prochaine pourrait être sacrifiée pour une très petite amélioration à l'automne de cette année. Après quelques discussions (et de nombreuses concessions de la part de Hives), le plan suivant est adopté :

Le minimum absolu de travail de développement sera effectué sur les moteurs en service tels que le Peregrine.
Le moteur Griffon sera poursuivi. Il est convenu que toute amélioration du moteur Merlin qui pourrait être mise en service avant le 30 septembre aura la priorité absolue, le personnel non impliqué dans ces améliorations étant disponible pour travailler sur le moteur Merlin ou Griffon, à la discrétion de Rolls-Royce.
Les moteurs Exe et Vulture sont annulés. Les avions qui en dépendent seront équipés de moteurs Griffon dès qu'ils seront disponibles.

Hives mentionne également que Rolls-Royce est très intéressée par le nouveau moteur Whittle, mais qu'elle ne peut pas soumissionner pour le contrat de production proposé en avril simplement parce que son espace d'usine est entièrement engagé, principalement pour le Merlin. Cependant, ils ont une grande expertise dans la conception de composants très similaires et dans la production de moteurs aéronautiques, ce qui suggère un partenariat entre eux et le soumissionnaire gagnant du contrat. Ayant eu ce qu'il considère comme une réunion très fructueuse, M. Beaverbrook accepte d'y réfléchir.

La plupart des compagnies d'aviation concernées ne sont pas trop affectées. Rolls-Royce promet de fournir des prototypes de moteurs Griffon pour le Fairey Barracuda et le Hawker Tornado au plus tard à la fin du mois de juin. Le Barracuda sera à peine touché par cette mesure en raison des problèmes déjà rencontrés avec l'Exe, mais le Tornado est beaucoup plus proche de la production. Les Hawker reçoivent l'ordre d'arrêter les travaux sur les gabarits pour ce dernier pendant que la refonte a lieu, la date de livraison prévue des premiers moteurs de production étant en mai 1941.

Les Avro, cependant, ont un problème majeur avec le bombardier Manchester. Les premiers avions sont sur le point de sortir de la chaîne de production, et le moteur sur lequel ils comptent (déjà problématique) vient d'être annulé - le Bomber Command leur criant dessus pour avoir des avions. Après une réunion quelque peu houleuse à Derby, il a été convenu que Rolls-Royce leur fournirait des moteurs Merlin à la place et qu'Avro ferait une conversion d'urgence du second prototype en un modèle 4-Merlin. Heureusement, Roy Chadwick avait déjà réfléchi dans ce sens et avait esquissé un plan utilisant 4 moteurs Merlin sur une aile plus grande. Le prototype devrait voler d'ici septembre, et Avro espère convertir la production au nouvel avion d'ici la fin de l'année.

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Message par Amon luxinferis Hier à 11:50

12 juin 1940

Les Allemands tentent une attaque d'infanterie à travers la Meuse aux canons qui frappent Le Bourget, soutenus par toute leur artillerie restante (ils ont beaucoup de canons, mais très peu d'obus). Il s'avère que les Français s'y attendaient, car ils avaient un grand nombre de troupes profondément enfoncées et soutenues par l'artillerie entre les canons de 155 mm et le fleuve. L'attaque a donc été repoussée avec de très lourdes pertes, la plupart des survivants ayant été faits prisonniers. Une attaque de la batterie par les Stukas plus tard dans la journée réussit à neutraliser les canons pendant quelques heures, mais entre les canons anti-aériens (qui commencent à comprendre qu'un Stuka en piqué est en fait très vulnérable) et les chasseurs AdA, 17 Stukas sont abattus pendant le raid.

Au nord-est de la poche, la 1ère Armée commence à préparer l'artillerie pour une attaque dans la brèche entre les rivières Nonette et Grivette. Bien que ce soit également la zone où les défenses fixes sont les plus lourdes, ils ont pu trouver un petit nombre de soldats qui ont servi dans la région et qui connaissent bien la façon dont les bunkers sont construits, ainsi qu'obtenir des cartes militaires montrant toutes les défenses. De plus, ils disposent de très peu de matériel de franchissement, ce qui signifie que toute brèche dans les défenses allemandes ailleurs risque d'être gravement percée avant que des renforts suffisants ne puissent être acheminés.
Compte tenu de tout cela, le général Prioux ordonne une préparation d'artillerie du champ de bataille de style Première Guerre mondiale pour aplatir la plus grande partie possible des défenses fixes, l'attaque elle-même étant fixée pour le 16. En outre, il demande au maréchal Blanchard de lui fournir autant de chars Char B que possible - ce sera un match de combat contre des Allemands profondément retranchés, pour lesquels ses propres chars Somua sont mal adaptés, mais les Char B ont été spécialement conçus. Ce qui est rapidement accordé, et les restes de la 4e Division cuirassée sont transférés à son commandement. Il les place sous le commandement du général de Fornel de la Laurencie (3e Corps) qui sont ses troupes d'assaut prévues.

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Message par Amon luxinferis Hier à 11:51

13 juin 1940

À Londres, le Comité consultatif pour l'aéronautique, dirigé par Henry Tizard, nomme un groupe d'étude chargé d'étudier les méthodes d'attaque des véhicules blindés par voie aérienne. On leur dit que le travail est "très urgent" et on leur demande de préparer un rapport avant la fin du mois de juillet.

Entre-temps, Beaverbrook a convoqué Roy Fedden à une autre réunion à Stornoway House, dans l'intention de leur faire ce qu'il a déjà fait à Rolls-Royce. Il s'inquiète en particulier du fait que le Persée, le Pégase et le Mercure ont à peu près la même taille et le même poids et semblent donc faire double emploi, et du travail de développement qui est fait sur la Taurus pour ce qui semble être un gain minime (seuls deux avions l'utilisent, et l'un d'entre eux a de sérieux problèmes de démarrage).
Pour sa part, Fedden est quelque peu agnostique quant aux moteurs produits par Bristol, soulignant que les quatre moteurs sont actuellement en service dans des escadrons différents et que Bristol peut difficilement arrêter de les fabriquer. Il suggère cependant que les trois pourraient être remplacés de manière très satisfaisante par des variantes du Perseus, et note en effet qu'une version développée (le Perseus 100) était disponible avec des performances très similaires à celles du Taurus. Le Perseus présente l'avantage supplémentaire de partager la plupart des composants avec les moteurs qu'il considère comme les plus prometteurs pour le développement futur (l'Hercules et le Centaurus). La conversion des avions d'un moteur à un autre pose certains problèmes d'outillage - le Pegasus et le Mercury, par exemple, sont des moteurs à soupape à clapet plutôt qu'à manchon, de sorte que la capacité de fabrication des manchons devra être considérablement augmentée - mais il prévoit qu'il devrait être possible de convertir entièrement l'usine d'ici le début de 1941 si des investissements et un outillage appropriés sont disponibles.
Beaverbrook ordonne alors à Fedden de mettre en route des plans pour développer la production de Persée le plus rapidement possible. Ce sera la priorité majeure de l'entreprise, les travaux sur l'Hercule devant continuer à utiliser toutes les ressources dont il dispose. Il ordonne également à Fedden de faire produire par son personnel un plan montrant à quelle vitesse il peut produire les différents types de moteurs, en promettant qu'il s'assurera que les différents avionneurs sont prêts à utiliser au mieux le moteur.

Après le départ de Fedden, Beaverbrook passe le reste de la journée au téléphone avec Blackburn, Bristol, De Havilland, Fairey, Gloster, Handley-Page, Miles, Short Brothers, Supermarine, Vickers et Westland, pour les informer du changement dans leur approvisionnement en moteurs et leur demander de se coordonner avec l'usine de moteurs de Bristol, sous la direction de Fedden, pour choisir le modèle de Perseus qui répond le mieux à leurs besoins et effectuer des vols d'essai avec un exemple de la plus grande urgence. Bien que cela entraîne de nombreux désaccords et un cas de quasi-apoplexie, aucun des interlocuteurs n'a la possibilité de dire "non" avant de passer à la victime suivante.

Dans la Poche de Paris, le commandant de l'aérodrome du Bourget est arrivé à la conclusion qu'il doit y avoir un observateur de l'artillerie française à proximité - le barrage est trop précis pour les tirs prévus sur la carte, et à plusieurs reprises il s'est intensifié de façon spectaculaire quelques minutes après l'atterrissage des avions. En conséquence, il ordonne des recherches de porte à porte dans les villes et villages environnants. Celles-ci sont menées de manière assez impitoyable, avec plus d'une centaine de civils rassemblés pour avoir agi de manière "suspecte" et deux coups de feu lorsqu'ils ont refusé de laisser les Allemands entrer dans leurs maisons. Jusqu'à présent, le capitaine Sentou n'a pas été remarqué, mais sachant qu'il est en sursis, il s'arrange pour que ses parents aillent chez des amis pour les protéger des représailles allemandes s'il est pris.

Le long de la frontière française avec l'Italie, les nombreuses troupes italiennes qui y sont déployées depuis quelques semaines (depuis le début de l'invasion allemande, et avant dans de nombreux cas) commencent à être retirées dans des casernes. Une force importante doit rester à la frontière avec des unités qui entrent et sortent de la ligne, mais la grande majorité des troupes doit retourner en garnison. Ceci fait suite à une réunion du Grand Conseil fasciste au Palazzo Venezia la nuit précédente, qui n'a réussi à se mettre d'accord que sur le fait qu'une guerre avec la France n'était pas dans l'intérêt de l'Italie en ce moment. Le piégeage d'une importante armée allemande à Paris a renforcé la faction de Ciano au sein du Grand Conseil qui était de plus en plus sceptique quant aux chances de l'Allemagne dans la guerre, et s'est alarmé de l'ingérence soviétique dans les Balkans.

Amon luxinferis

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Message par Amon luxinferis Hier à 11:52

14 juin 1940

Une série de raids aériens de la Luftwaffe composée de 40 à 70 bombardiers escortés par des chasseurs Me-109 est lancée au-dessus de la Hollande, visant divers terrains d'aviation et autres ouvrages défensifs, ce qui entraîne une série de grandes batailles aériennes à travers les Pays-Bas. Près de 40 avions de tous types sont abattus, et le quartier portuaire d'Amsterdam est gravement endommagé.

À Paris, la maison dans laquelle se cache le capitaine Sentou est fouillée par les Allemands, mais il s'échappe en se cachant dans le fond d'une armoire. Cependant, les Allemands ont également pris le contrôle du central téléphonique et il ne peut plus téléphoner pour apporter des corrections à l'artillerie. La Luftwaffe a commencé à faire défiler du ravitaillement sur l'aérodrome, et des vols d'évacuation médicale ont eu lieu (les avions ne passent pas plus de 5 minutes au sol puis décollent avant que l'artillerie ne puisse réagir).

Au nord-est de la poche, la préparation de l'artillerie par la 1ère Armée se poursuit et use progressivement les défenses fixes allemandes. Les troupes nord-africaines passent le temps à s'entraîner à la coopération avec les chars de la 4e Division cuirassée. Un des officiers les plus mécaniciens de l'infanterie installe un téléphone de campagne à l'arrière des chars avec lesquels il travaille pour lui permettre de diriger le tir du char, et cette modification se répand rapidement dans toute la division.

La première d'une série de réunions a lieu dans les compagnies aériennes britanniques pour décider de la suite à donner aux modifications de l'approvisionnement en moteurs dont elles ont été informées. A Fairey, ils ont toute une série d'avions à traiter :
L'Swordfish est très simple - le moteur de remplacement est plus léger, plus petit et plus puissant. Quelques changements de centre de gravité sont nécessaires, mais dans l'ensemble, il s'agit d'une conversion très simple - même la consommation de carburant est plus faible. Compte tenu de la puissance relativement faible du précédent moteur Pegasus, ils sont heureux d'accepter n'importe quel moteur Perseus disponible en nombre.
Le Albacore est un peu plus complexe - le moteur de remplacement a un diamètre plus important, et seul le Perseus 100 a la puissance suffisante pour remplacer le Taurus. De plus, les premiers escadrons équipés de ce type de moteur se sont plaints de la lourdeur des commandes. On estime donc qu'il faudrait faire un effort supplémentaire pour améliorer ce système tout en procédant à des changements de moteur.
Le Barracuda a également besoin de travaux supplémentaires, à une échelle encore plus grande. Le Griffon a beaucoup plus de puissance que l'Exe, donc en plus de surfaces de contrôle plus grandes, on estime qu'il faudrait travailler à tirer profit de la puissance supplémentaire en nettoyant la conception et éventuellement en encastrant la torpille d'une manière ou d'une autre.
Les travaux de conception de l'avion N.5/40, qui sont en voie d'achèvement, devront être suspendus. L'Amirauté a en tout cas indiqué que, compte tenu de la situation en France, elle révise actuellement le cahier des charges et pourrait y apporter quelques modifications dans les prochaines semaines, de sorte qu'on ne pense pas qu'une commande soit imminente.

D'autres compagnies aériennes ont une expérience plus directe. Blackburn, par exemple, est simplement informée par le ministère de l'Air qu'en raison du resserrement de l'offre de moteurs Perseus, le Botha est annulé. Les Gloster ont une expérience similaire, puisqu'ils doivent simplement faire une offre pour un petit nombre de moteurs Perseus 100 afin de tester le prototype F.9/37.

Peu avant minuit, le ministre soviétique des affaires étrangères, Viatcheslav Molotov, lance l'ultimatum suivant au gouvernement lituanien :
Que Skučas et Povilaitis soient jugés pour avoir ordonné l'enlèvement des soldats soviétiques ;
Qu'un gouvernement, plus apte à adhérer au pacte d'assistance mutuelle, soit formé ;
Qu'un nombre non spécifié, mais "suffisamment important" de troupes soviétiques soit autorisé à entrer sur le territoire lituanien ;
Qu'une réponse soit donnée avant 10 heures le lendemain matin.

Le gouvernement lituanien restera debout jusqu'aux petites heures du lendemain matin pour débattre de l'ultimatum.

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