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Une faucille émoussée

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Une faucille émoussée Empty Une faucille émoussée

Message par Amon luxinferis le Dim 6 Sep - 10:26

texte d'origine alternatehistory.com que j'ai traduit le lien si vous voulais la version d'origine https://www.alternatehistory.com/forum/threads/a-blunted-sickle.287285/

7 février 1940

Le général Gamelin s'est assis à son bureau après la réunion qu'il avait eue avec son état-major pour le nouveau plan Dyle. Cela ne s'est pas bien passé : son état-major était divisé, tandis que son adjoint Georges était carrément cinglant. Pas particulièrement sur les détails du plan - il avait été assez élogieux à ce sujet, ce qui était inhabituel pour lui, mais il avait longuement parlé d'un point. "Où est la réserve ?" Les différents commandants de l'armée avaient leur propre réserve, bien sûr, mais il n'y avait pas de véritable réserve centrale. Pour ce qu'ils attendaient des Allemands, c'était le meilleur plan disponible - mais l'accusation de Georges de vouloir faire la dernière guerre avait touché une corde sensible. S'ils essayaient quelque chose de nouveau, il aurait des ennuis. Au fond de son esprit, une lueur de doute commençait à le déranger - Georges avait été imposé par ses ennemis politiques et voulait son poste, mais il était toujours un général très compétent.

Seul dans son bureau, il a sorti les cartes et a commencé à esquisser un plan alternatif avec la forte réserve que Georges voulait. Son état-major allait alors jouer sur les deux options, et avec un peu de chance, cela rendrait les choses un peu plus claires.

Entre ses forces et celles des Britanniques, il disposait de 44 divisions dans le Nord et de 48 autres sur la ligne Maginot. Il était trop dangereux de se contenter de transférer des forces du sud pour donner à ses forces du nord la réserve dont elles avaient besoin - la pierre angulaire de la stratégie française consistait à canaliser une attaque allemande vers le nord où des forces mobiles pouvaient y faire face - mais il pouvait utiliser une partie des forces qui s'y trouvaient comme une puissante réserve à employer après que l'axe d'une attaque allemande ait été identifié.

En Flandre, pour créer une réserve, il n'avait d'autre choix que de raccourcir la ligne. Il n'osait pas affaiblir les forces qui tenaient la Dyle ou surtout la brèche de Gembloux, et sans elles il n'y avait pas de réserve. Cela impliquait de revenir au plan Eschaut, avec quelques modifications.


15 février 1940

La réunion du personnel était terminée. Georges avait semblé beaucoup moins sûr de sa demande de réserve, tandis que Gamelin n'avait pas mentionné une seule fois l'audace. Le résultat principal est une longue liste de questions pour la branche du renseignement militaire. Quel degré d'alerte auraient-ils en cas d'attaque allemande ? Quel type de coopération les Belges leur apporteraient-ils ? Quelle était la force réelle de la ligne KW ? Comment les passages de la Dyle et de l'Escaut se comparaient-ils ? Le colonel Vallory s'est rendu compte qu'il ne dormirait pas beaucoup pendant les deux semaines à venir et a commencé à donner des ordres à certains de ses subordonnés pour qu'ils prennent des "vacances en voiture" en Belgique.

4 mars 1940

... "Les services de renseignement ont maintenant de graves inquiétudes quant à la capacité des Belges à résister aux Boches pendant un certain temps. La ligne KW n'est que partiellement construite, et un de mes officiers qui a pu l'examiner de près l'a décrite comme ressemblant beaucoup plus à la ligne Hindenberg qu'à la ligne Maginot. Bien qu'il existe quelques fortifications solides et modernes comme Eben Emael, nous craignons que sans notre soutien les Allemands puissent les contourner et les neutraliser à loisir. ”
"Un autre de mes officiers a pu faire appel à un ami de la dernière guerre, aujourd'hui colonel à la retraite, et parler longuement de la coopération que nous serions susceptibles de recevoir de l'armée belge en cas d'invasion allemande. L'opinion de cet officier (corroborée par des contacts informels avec d'autres officiers belges en service) était qu'il faudrait 2 à 3 jours à partir d'une déclaration de guerre pour que nous obtenions la pleine coopération des Belges. Il s'attendait à ce que le déroulement des événements implique qu'un appel à l'aide et une autorisation d'entrer dans le pays soient immédiatement accordés, mais en raison de la politique de stricte neutralité actuelle, il faudrait beaucoup plus de temps pour parvenir à une quelconque unité de commandement. 2-3 jours est le minimum pour une certaine forme de coopération, et notre contact pensait qu'il faudrait plusieurs semaines (selon le niveau de pression allemande) pour la faire fonctionner à un niveau acceptable".
"Enfin, en ce qui concerne les défenses fixes dans la brèche de Gembloux. Mes officiers ont passé deux jours à Gembloux en "vacances à pied" et n'ont trouvé que peu d'éléments prouvant que le travail sur les défenses fixes avait commencé. Après avoir consulté l'ingénieur en chef, nous estimons qu'il faudrait au moins deux semaines pour construire les défenses de terrain à un niveau acceptable".

Gamelin et Georges se sont regardés lorsque la présentation s'est terminée. C'était bien pire que ce que l'un et l'autre avaient soupçonné, en particulier autour de Gembloux. Gamelin s'est alors éclairci la gorge.
"Colonel Vallory, votre branche a-t-elle évalué la probabilité que les Belges puissent retenir les Allemands pendant au moins trois semaines en cas d'attaque majeure ?"
"Beaucoup dépend de la façon dont les troupes belges se battent, Monsieur, mais nous ne sommes pas optimistes. Il existe bien sûr une grande variété d'estimations, mais la plupart semblent se concentrer sur l'atteinte de la ligne Dyle environ 10 jours après l'invasion, et de la ligne Eschaut 2 ou 3 jours après. C'est bien sûr pour les premières troupes - nous ne pensons pas que l'ennemi serait capable de déployer toute sa force pendant un certain temps après cela, car nous prévoyons que des forts comme Eben Emael restreindront leurs routes de ravitaillement pendant quelques semaines".

Bureau du général Gamelin, 10 minutes plus tard

"L'un des premiers principes de la diplomatie, Vallory, est que vous devez connaître une partie de la vérité pour pouvoir mentir de manière convaincante. Que se serait-il passé, selon vous, si les Belges avaient découvert que vous les aviez envahis, et à mon insu en plus ? Si jamais vous faites encore une fois une chose aussi stupide, vous passerez le reste de votre misérable carrière à compter les choux sur les Kerguelen. Maintenant, sortez de mon bureau."
"Monsieur !"

Alors que son officier de renseignement s'en allait, Gamelin se dit que l'homme s'en sortait plutôt bien. Il avait sans doute tout arrangé à l'avance avec les services de renseignements belges, mais comme tous les nouveaux officiers d'état-major, son enthousiasme devait être freiné de temps en temps.

Les informations qu'il avait rapportées étaient cependant très précieuses. S'il devait s'en tenir au plan Dyle, il devait trouver des forces suffisantes pour repousser une attaque allemande de grande envergure pendant au moins une semaine, le temps que ses ingénieurs finissent de fortifier Gembloux. Pour ce faire, il lui faudrait toutes ses réserves, et probablement un peu plus encore - et il fit la grimace à l'idée de ce que Georges dirait à ce sujet. Il aurait raison de le faire aussi - en pensant à ce qu'il dirait à tout nouveau cadet à St Cyr qui engagerait toutes ses réserves avant même que l'ennemi n'arrive sur le champ de bataille !
Non, son premier instinct, il y a quelques mois, avait maintenant raison : défendre le long de l'Eschaut et abandonner le reste de la Belgique. Cela a rendu plus difficile sa future invasion de l'Allemagne et lui a fait perdre toute chance de garder le contact avec les Néerlandais. Peu importe. Si les Belges étaient si têtus qu'ils croyaient que les Allemands les laisseraient tranquilles, après avoir déjà avalé la Tchécoslovaquie et la Pologne, alors qu'ils les laissent faire. Il n'aurait ni le temps ni les hommes nécessaires pour sauver plus d'une parcelle de leur pays en cas d'invasion, bien qu'il puisse peut-être sauver une partie de leur armée.

Ensuite, son état-major devait élaborer un plan pour réduire quelque peu la ligne afin de lui permettre de disposer de toute sa réserve, tant au nord que le long de la ligne Maginot. D'une certaine manière, il est dommage qu'il ne puisse pas utiliser le BEF dans sa totalité comme partie de sa réserve - étant entièrement motorisé, il est beaucoup plus mobile que la plupart de ses troupes. Malheureusement, le ministre aurait probablement une crise - en marmonnant "Perfidious Albion". Comme si Gort avait un endroit où il pouvait aller ! Il devrait cependant en parler à Gort bientôt - peut-être pourrait-il envoyer un corps d'armée dans la réserve, et sa marine pourrait peut-être faire quelque chose pour maintenir le contact avec les Néerlandais à travers l'Eschaut.

11 mars 1940

"Le plan global prévoit que deux corps du BEF et de la Septième Armée avancent en Belgique pour établir des positions défensives le long de l'Eschaut en cas d'invasion allemande de la Belgique, le BEF étant sur le flanc droit jusqu'à l'estuaire de l'Eschaut. Les deuxième et neuvième armées tiendront les défenses fixes le long des frontières belges et luxembourgeoises, jusqu'à la jonction avec le deuxième groupe d'armées le long de la ligne Maginot.
La totalité de la Première Armée sera tenue en réserve mobile avec un corps du BEF dans les environs d'Amiens. Pour ce faire, les 1er et 5e Corps changeront d'armée, de sorte que la Première Armée sera composée de la Cavalerie, des 1er, 3e et 4e Corps".

"Le long de la ligne Maginot, la 5e Armée sera retirée dans son intégralité pour former une réserve basée autour de Nancy, les frontières entre les 2e et 3e Groupes d'armées étant ajustées en conséquence. Parmi les réserves existantes, le Corps au Nord sera ajouté à la 7ème Armée et les deux au Sud au 2ème Groupe d'Armée en tant que 9ème Armée pour compenser partiellement le retrait de la 5ème Armée".

"L'intention est de fournir de puissantes réserves mobiles capables de renforcer n'importe quelle zone attaquée en quelques jours. Comme l'a dit Napoléon, si nous devions répartir nos forces de manière égale le long de la frontière, tout ce que nous empêcherions, c'est la contrebande. En conséquence, l'intention est que les forces le long de la frontière tiennent quelques jours jusqu'à ce que de puissantes réserves puissent être amenées pour les renforcer. Après mûre réflexion, nous avons confirmé que la principale ligne de défense en Belgique sera la ligne Eschaut. Nous espérons que l'armée belge résistera suffisamment longtemps pour permettre la construction de fortifications de campagne le long de cette ligne. La Dyle a été largement considérée comme une alternative, mais il a été décidé qu'elle formait une ligne trop faible, et qu'elle nécessiterait l'engagement de toutes nos réserves pour la tenir".

"Général Gort, vous avez une question ?"

"Plusieurs immédiatement si je peux me permettre Général Gamelin, et sans doute mon état-major aura-t-il d'autres questions dans les jours à venir.
Tout d'abord, pourquoi voulez-vous diviser ma force ? Bien que nous nous soyons entraînés avec vous depuis quelques années maintenant, nous serons toujours plus efficaces en travaillant avec nous-mêmes.
Deuxièmement, comment vais-je exercer mon droit de recours à Londres si j'ai deux Corps à côté de l'Escaut et un troisième Dieu seul sait où ?
Troisièmement, la décision d'abandonner la plus grande partie de la Belgique est certainement une décision politique - est-ce que cela a été convenu avec Paris et Londres ?
Enfin, quand cette décision sera-t-elle effective et quand les mouvements de troupes auront-ils lieu ?

"La première est simple : vous avez la force la plus mobile à ma disposition, toutes vos troupes étant motorisées. Si j'avais le libre choix, j'utiliserais l'ensemble du BEF comme réserve avec un corps motorisé français qui lui serait rattaché puisque le but de cette réserve est de se rendre le plus rapidement possible dans toute zone de front menacée, sans avoir à compter sur les chemins de fer belges potentiellement sabotés. Malheureusement, le ministre aurait une crise si je le faisais, et commencerait à se demander si les Britanniques sont vraiment là pour se battre avec nous. En conséquence, je suis contraint d'utiliser la majorité du BEF dans la ligne. Comme il s'agit de ma force la plus mobile, il semble approprié de leur assigner la plus longue avance vers l'estuaire de l'Eschaut.
Si vos maîtres politiques devaient trouver possible de fournir un quatrième corps, je serais ravi de l'avoir dans ma réserve et de garder vos trois corps d'origine ensemble".

"En ce qui concerne votre droit de recours à Londres, je suggère que ce droit soit donné directement au commandement du Corps que vous affectez à la réserve. Je suis très conscient de votre position, et je comprendrai que le général Blanchard ne se dépasse pas."

"Quant à la décision d'abandonner la Belgique, je considère qu'elle m'a été imposée par nécessité militaire. Les Belges ne nous permettront pas de les renforcer le long de la ligne du canal Albert avant une invasion allemande et, de l'avis de mon état-major, la seule ligne que nous pouvons maintenir de manière fiable à l'intérieur de la Belgique sans la coopération de leur armée est celle de l'Eschaut. J'informe ce soir le Conseil suprême de la guerre de ce plan".

"Mon intention est que les mouvements de troupes commencent mercredi, et soient terminés pour le 1er avril."

Amon luxinferis

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Message par Eumène de Cardie le Dim 6 Sep - 11:41

Ah le texte de PDF27, un des grands WW2 French Fight On d'AH.com, oui Smile

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Message par Amon luxinferis le Dim 6 Sep - 11:52

13 mars 1940

DE : Vicomte Gort, GOC-in-C Corps Expéditionnaire Britannique
TO : Général d'Armee Gamelin, commandant en chef de l'armée française

1) Plan de déploiement révisé accepté par Whitehall après quelques désaccords. Attendez-vous à une forte pression pour avancer au-delà de la ligne de l'Escaut au cas où une offensive allemande en Belgique s'enliserait pendant plus de quelques jours.
2) Le IIe Corps du général Brooke est affecté à votre réserve générale. Le mouvement doit être terminé pour le 20 mars 1940.
3) Je pourrai fournir un autre corps en France à partir du 20 mai 1940, composé de la 1ère Division blindée, de la 52ème (Lowland) Division d'infanterie et de la 46ème Division d'infanterie. Ils ne pourront participer à aucune avance en Belgique pendant au moins deux semaines supplémentaires après cela.
4) Suite à votre signal ultérieur, à partir du 1er mai 1940, la 1ère Brigade d'infanterie canadienne peut être envoyée à Anvers ou à Flessingue dans les 4 jours suivant une attaque allemande, dans le but de défendre Walcheren et le Beveland du Sud.

GORT


En lisant le signal, la première réaction du général Gamelin fut que l'armée britannique pouvait être beaucoup plus facile à manier parfois que son propre gouvernement, même si Brooke était défaitiste et une douleur monumentale d'un subordonné.
Lorsqu'il avait présenté le plan révisé au ministre, la réaction avait été violente et l'un des députés présents l'avait même accusé d'être un communiste secret ! Ils l'avaient finalement accepté et étaient retournés se battre entre eux ou avaient élaboré des plans pour attaquer Moscou depuis la Syrie, mais il était certain qu'il repousserait les attaques de ce quartier pendant au moins un mois.

En effet, l'un des autres ordres qui lui avait été donné lors de la réunion était que, pour la deuxième fois, les communistes présumés soient renvoyés de l'armée et retournent à leur lieu de travail habituel. Les politiciens étaient obsédés par l'existence d'une Cinquième Colonne communiste au sein de la République, et ne pouvaient jamais décider si les membres présumés du PCF étaient plus dangereux dans l'armée ou sur leur lieu de travail habituel !

Néanmoins, il était d'un optimisme prudent quant à ses chances de tenir une quelconque attaque allemande. Les Polonais avaient été dépassés en nombre et étendus sur une vaste zone, puis vaincus. Si ses forces n'étaient pas encore assez puissantes pour envahir l'Allemagne, elles l'étaient suffisamment pour priver les Allemands de la traditionnelle marge de supériorité de 3:1 dont ils avaient besoin pour réussir leur attaque. De plus, la ligne Maginot les obligeait à attaquer à travers la Belgique - lui donnant plusieurs jours d'avance avant que l'ennemi n'atteigne le sol français, et, espérons-le, émoussant toute attaque allemande avant qu'elle n'atteigne ses lignes.

1er avril 1940

L'état-major général néerlandais se réunit pour convenir de sa réponse au message "officieux" des Français concernant leurs plans en cas d'invasion allemande des Pays-Bas. Compte tenu de l'aide limitée susceptible d'être apportée aux Belges (et de la coopération attendue par les Français), il est convenu d'accélérer le repli prévu dans la forteresse de Hollande en cas d'invasion allemande. En cas d'invasion, tous les ponts menant au pays (et la plupart de ceux qui se trouvent à l'intérieur) doivent être détruits pour limiter la mobilité des Allemands, les défenses fixes à ces têtes de pont le long des différentes lignes de défense devant être occupées par un petit nombre de miliciens afin de ralentir toute avance allemande. Les milices reçoivent l'ordre de tenir aussi longtemps que possible, puis de se retirer ou de se rendre.

La principale ligne de résistance est prévue pour être la ligne de flottaison, avec toutes les unités de l'armée régulière qui s'y retirent, ainsi que l'armée de l'air et tous les canons anti-aériens et pièces d'artillerie disponibles. Si cela signifie l'abandon de la majorité du territoire néerlandais et d'une partie importante de sa population, ils ne pensent pas que les Belges tiendront très longtemps sans le soutien de la France. Lorsqu'ils se replieront, les lignes Grebbe et Peel-Raam sur lesquelles ils fondent actuellement leurs défenses seront contournées.

Des dispositions sont également prises pour qu'un certain nombre de "touristes américains" relativement jeunes et en bonne santé passent quelques semaines à Walcheren et à Zuid Beveland, se promenant sur le terrain et discutant avec un nombre similaire de Néerlandais. Les deux groupes ont l'air un peu déplacés et mal à l'aise dans leurs vêtements civils. Après de longues discussions secrètes avec l'état-major général impérial concernant le plan de défense néerlandais, il est convenu d'engager un autre bataillon de troupes canadiennes dans la région.
Les îles de Duiveland et Goeree-Overflakkee seront désormais également défendues, car on pense que cela simplifiera les problèmes défensifs rencontrés par les Canadiens (la durée probable d'une attaque est considérablement réduite par ce changement). L'état-major impérial prévient cependant que si la forteresse de Hollande est occupée, ces troupes seront retirées à Walcheren et à Zuid Beveland.

À la suite de cette visite, l'armée hollandaise fait construire un certain nombre de positions défensives le long des digues de ces îles. Celles-ci s'ajoutent aux lignes de défense existantes, et sont principalement destinées à l'artillerie et aux mortiers supplémentaires que les Canadiens apporteront avec eux, et dont l'armée néerlandaise ne dispose pas. Des logements protégés supplémentaires seront également fournis, car les forces canadiennes seront nettement plus puissantes que les forces que les Néerlandais avaient initialement prévu de mettre à disposition pour défendre les îles.


Amon luxinferis

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Message par DemetriosPoliorcète le Dim 6 Sep - 13:44

Merci pour ton travail de traduction Amon!

Autant l'histoire militaire n'est pas mon fort, autant la question des conséquences d'une défaite précoce de l'Allemagne nazie est une question qui me fascine (et n'est malheureusement pratiquement pas traitée en uchronie).
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Message par Amon luxinferis le Dim 6 Sep - 15:25

15 avril 1940

Environ 500 tonnes de caisses en bois anonymes assez lourdes arrivent à Vlissingen sur un bateau à vapeur côtier néerlandais de Harwich, marquées en anglais "Fragile" et "Protect from Fire". Elles sont stockées dans un entrepôt loué par la marine néerlandaise dans le port.


22 avril 1940

Le redéploiement néerlandais est complet, stimulé par l'invasion allemande de la Norvège. Si l'on espère que les Allemands les laisseront tranquilles comme lors de la dernière guerre, peu de personnes à l'état-major général ont confiance en cela. Seule une poignée de troupes (environ 5 bataillons au total) est laissée en dehors de la ligne de flottaison. Environ la moitié des troupes retirées ont été utilisées pour renforcer la ligne de flottaison, tandis que le reste est réparti dans la Forteresse de Hollande comme réserve. La Division Légère est maintenue en tant qu'unité formée autour de Leyde comme force de réaction rapide à toute percée allemande.

Les troupes déployées dans le reste du pays sont pour la plupart des casernes, généralement autour des ponts. En cas d'invasion allemande, tous les ponts situés en dehors de la Forteresse de Hollande doivent être immédiatement détruits. Les ponts considérés comme particulièrement vulnérables à la saisie (qui a été une préoccupation plus importante récemment dans l'armée néerlandaise après les rapports de troupes allemandes cachées dans des navires marchands ou de l'ambassade allemande en Norvège émergeant soudainement et prenant part aux combats) sont soumis à des précautions supplémentaires, telles que des barricades de nuit et de multiples façons indépendantes de démolir le pont. Les troupes ont reçu l'ordre écrit qu'en cas d'attaque allemande, elles doivent détruire le pont dont elles sont responsables, résister aux Allemands aussi longtemps qu'il leur semble pratique puis se retirer ou se rendre. Les ordres indiquent très clairement que le haut commandement ne pense pas qu'il soit possible d'arrêter les Allemands à leur position, mais tout retard sera utile pour les arrêter ailleurs.


10 mai 1940

A 03h15, les portes en acier de la Schusterline au Luxembourg sont fermées suite à des rapports de troupes allemandes ayant franchi la frontière. Les tentatives de sabotage de ces portes et de la station de radio par des personnes en civil et parlant avec un accent allemand prononcé sont déjouées, et un petit nombre d'arrestations sont effectuées. La famille royale est évacuée au palais grand-ducal à Luxembourg-ville par mesure de précaution.

La force d'invasion allemande, composée des 1ère, 2ème et 10ème divisions de Panzer, entre dans le pays 80 minutes plus tard. Ils ne rencontrent aucune résistance, à l'exception d'un petit nombre de mines terrestres et de quelques ponts détruits. Ils occupent la capitale avant midi, avec 6 policiers et un soldat blessés du côté luxembourgeois (le Corps des Volontaires Luxembourgeois restant pour la plupart dans leurs casernes, tandis que la police fait une brève et vaine tentative de résistance).

Les Français lancent une brève enquête de l'autre côté de la frontière, avant de se replier sur la ligne Maginot. Environ 50 000 réfugiés luxembourgeois les suivent, dont la Grande-Duchesse Charlotte et son gouvernement.

10 mai 1940

Aux premières lueurs du jour, les premières forces allemandes entrent aux Pays-Bas. La majorité des forces se trouvent dans le sud, dans la région de Maastricht. Malheureusement pour les Allemands, ils ne parviennent à s'emparer que d'un petit nombre de ponts intacts. Le pont sur le canal Juliana à Roosteren a été capturé par les troupes allemandes déguisées en police néerlandaise, mais les Belges ont réussi à détruire le pont suivant sur la Meuse à Maaseik. Malheureusement pour les défenseurs, les Allemands ont réussi à s'emparer d'un pont situé à environ 5 km plus au nord, à Obbicht.
À Maastricht, les trois ponts sur la Meuse ont été détruits dès que les forces allemandes sont apparues à la périphérie de la ville à 5h45. La majorité des défenseurs de la rive Est ont alors été récupérés dans de petites embarcations gardées sur la rive Ouest précisément dans ce but. Fait inhabituel, les ponts de Maastricht étant si importants pour toute invasion allemande en Belgique, les troupes de Maastricht avaient reçu l'instruction explicite de défendre les têtes de pont le plus longtemps possible. Les civils devaient être évacués de la zone dans la mesure du possible, mais les pertes civiles ne devaient pas être sa principale préoccupation.

Plus tard dans la matinée, les premières troupes allemandes sont arrivées à l'arrière de la ligne Peel-Raam. Elles avaient réussi à faire passer quatre trains, contenant chacun un bataillon d'infanterie, sur les ponts pris autour de Gennep. Ceux-ci se sont déchargés à l'arrière de la ligne Peel-Raam, où les soldats néerlandais qui y travaillent n'avaient pris conscience de l'invasion que 30 minutes plus tôt. Bien que cet avertissement ait été suffisant pour que les soldats hollandais de la ligne fassent sauter les ponts sur le canal de défense, la ligne était très mal préparée pour se défendre contre une attaque par l'arrière et était très peu dotée en personnel. À 10 heures, les Allemands avaient complètement pénétré la ligne à Mill, et au crépuscule, ils l'avaient également fait à Weert.

Pendant ce temps, au nord, de faibles unités allemandes (dont une grande partie de SS) tentent de prendre divers ponts dans la région de Nimègue, sans grand succès. Un pont sur le canal Maas-Waal près de Nimègue a été pris dans un état très endommagé, tandis que les autres ponts du canal ont été détruits. Dans l'extrême nord, la force allemande d'environ 50 000 hommes est combattue par une poignée de troupes néerlandaises chargées de démolir les ponts. Au fur et à mesure qu'elles pénétraient plus loin dans la résistance, la force néerlandaise se déployait pour donner aux défenses de l'Afsluitdijk quelques heures pour se préparer, et pour que les démolitions aient lieu sur toute navigation sur l'Ijsselmeer qui ne pourrait être évacuée à temps vers la rive Ouest.

Enfin, les Allemands ont lancé une grande opération d'atterrissage. Le but premier de cette opération était de capturer une ligne de ponts allant de Moerdijk au sud jusqu'à Rotterdam, permettant aux Panzers qui avançaient de contourner les défenses de la forteresse de Hollande. L'attaque la plus forte se déroule sur l'aérodrome de Waalhaven, commençant à 03.55 avec un raid de bombardiers Heinkel et suivi rapidement par le 3e bataillon du 1er régiment Fallschirmjaeger. A 05.30, la première d'une série de vagues de transports de Ju-52 arrive en transportant plus d'infanterie, de pionniers et de canons antichars.
A Rotterdam, les Allemands débarquent environ 90 soldats d'hydravions qu'ils avaient posés dans la Meuse et s'emparent du Willemsbrug sous le regard des civils néerlandais, beaucoup pensant qu'il s'agit d'une sorte d'exercice de l'armée néerlandaise. Les troupes débarquées à Waalhaven tenteront de les renforcer au cours de la matinée, en essayant de se frayer un chemin à travers les troupes néerlandaises dans la banlieue de Rotterdam.
À Dordrecht, les Fallschirmjaegers avaient sécurisé tous les ponts et consolidaient leur périmètre dès 6 heures. Cependant, à Moerdijk, l'attaque allemande a mal tourné. La Luftwaffe commença à attaquer les positions néerlandaises à 4 heures et, conformément aux ordres permanents, les ponts furent immédiatement démolis. Une heure plus tard, les premiers Fallschirmjaegers débarquèrent de part et d'autre des ponts. La petite force de sécurité néerlandaise sur le côté sud du pont a été rapidement faite prisonnière, mais sur le côté nord du pont, c'était une toute autre histoire. Environ 300 Fallschirmjaeger ont été confrontés à environ 700 soldats néerlandais qui étaient bien équipés en mitrailleuses et disposaient également de quelques canons légers AA. Le combat ici a rapidement dégénéré en une impasse.

De plus petits groupes de Fallschirmjaeger furent également largués autour de Leyde et de La Haye, avec pour objectif de s'emparer du gouvernement néerlandais et de la famille royale. Ils réussirent à s'emparer de la base aérienne de Valkenburg, tandis que le débarquement d'Ypenburg se déroula beaucoup plus mal et que les forces allemandes avaient été éliminées par les Néerlandais à l'heure du déjeuner. Ceux d'Ockenburg ont été forcés de quitter l'aérodrome et de se réfugier dans les dunes peu après.

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Amon luxinferis

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Message par Amon luxinferis le Dim 6 Sep - 16:28

10 mai 1940

A 05.20, les premiers planeurs allemands de l'assaut du Fort Eben Emael et des ponts voisins sur le Canal Albert atterrissent sur leurs objectifs.
À Eben Emael même, les 9 planeurs restants ont atterri au sommet du fort et ont commencé à engager les bunkers d'artillerie couvrant les ponts sur le canal Albert. En moins d'une heure, tous les bunkers de 75 mm avaient été détruits ou mis hors service, et les troupes de Fallschirmjäger se sont retranchées pour repousser les attaques de l'intérieur du fort jusqu'à ce que l'infanterie en marche puisse les relever le lendemain.
L'attaque aéroportée sur les ponts du canal Albert a moins bien réussi. À Veldwezelt et Vroenhoven, les troupes allemandes s'emparent des ponts mais doivent faire face à de multiples contre-attaques et parviennent à peine à tenir bon avec l'appui des Stukas.
À Canne, cependant, la colonne mécanisée allemande censée relever les Fallschirmjägers arrive en avance et les Belges ont le temps de faire sauter le pont avant que les planeurs n'atterrissent. L'assaut aéroporté a quand même eu lieu et a réussi à prendre d'assaut les positions belges, mais a subi de graves pertes lors des contre-attaques et a à peine tenu jusqu'à la relève. Environ un tiers de la force d'attaque a été tué, et la moitié du reste a été blessée.

Dans le sud du pays, environ 300 troupes allemandes ont été insérées autour de Neufchâteau à l'aide d'avions Fiesler Storch afin de couper les renforts belges du groupe d'armée A qui avançait, en passant par le Luxembourg en direction du sud de la Belgique.

La Force aérienne belge a été paralysée le premier matin de la guerre, avec environ la moitié de ses machines abattues ou détruites au sol. Il n'est peut-être pas surprenant, étant donné la supériorité écrasante de l'Allemagne en termes de quantité et de qualité, qu'elle ait également été battue mentalement, la moyenne des avions survivants n'effectuant que deux sorties par semaine.

Du côté allié, le plan E fut immédiatement mis en oeuvre. Le BEF et la 7e Armée avancèrent dans le nord de la Belgique, les premières unités du BEF atteignant l'estuaire de l'Escaut dans la soirée du 10. Le creusement commence immédiatement, tandis que le Génie met en place des obstacles et commence à préparer les ponts pour la démolition.
Plus au sud, des unités de reconnaissance de la 2e Armée française vont en Belgique pour obtenir plus d'informations sur l'attaque allemande et idéalement identifier leur principal axe de progression. Le reste de la 2e Armée, cependant, ne fait rien d'autre que de rappeler ceux qui sont en permission et d'aller en Belgique, le cas échéant, avec quelques observateurs de l'artillerie.

Pour la première fois en 13 ans, la porte de Menin n'a pas été fermée à la circulation à 20 heures. Le 2e Bataillon du Royal Sussex Regiment était en train de passer à ce moment-là, car son transport avait été temporairement affecté au 1er Corps d'armée. La compagnie B approchait juste au moment où les premières notes de la Dernière sonnerie retentissaient, et le commandant en chef donnait l'ordre "Eyes Right". Le 2 Royal Sussex avait fait partie de la "Contemptible Little Army" de 1914 et avait combattu lors des 1ère et 3ème batailles d'Ypres, et le CSM de la compagnie B y avait lui-même combattu. Pas un homme de la compagnie B n'avait une bosse à la gorge lorsqu'ils franchirent la porte et passèrent devant le cimetière de Potijze où nombre de leurs camarades furent enterrés.
Une faucille émoussée Battle-of-fort-eben-emael-jpg

10 mai 1940

En milieu de matinée, l'attaque allemande sur la base aérienne de Valkenburg en Hollande commençait à s'enliser, littéralement dans le cas de la première vague de Ju-52 qui s'enfonçaient dans la surface marécageuse et ne pouvaient pas être déplacés. La deuxième vague d'avions ne pouvait donc pas atterrir sur l'aérodrome et il en va de même pour les dunes qui bordent la mer.
À l'heure du déjeuner, les Hollandais disposaient d'une batterie d'obusiers de 120 mm qui tiraient sur l'aérodrome, et ont même réussi à lancer une attaque d'une douzaine de bombardiers Fokker C-V et C-X. Cette attaque a été suivie en début d'après-midi par une contre-attaque qui a permis de reprendre l'aérodrome et de confiner les forces allemandes restantes dans les dunes et le village de Valkenburg, qui ne serait pas repris aujourd'hui. 60 Ju-52 (environ 15 % de l'inventaire allemand) ont été capturés ou détruits sur ce seul terrain d'aviation.

Vers 9 heures du matin, le général Student a atterri avec son état-major à Waalhaven et a été informé de la situation. Outre la destruction du pont de Moerdijk, l'opération s'est déroulée exactement comme prévu, bien que les ponts de Dordrecht et de Rotterdam aient fait l'objet de contre-attaques néerlandaises massives. Compte tenu du plan opérationnel global (pour que les Panzers avancent dans la forteresse de Hollande via les ponts de Moerdijk et de Dordrecht), Student décide d'engager ces forces supplémentaires qui volent vers Waalhaven pour renforcer la tête de pont de Dordrecht, avec des instructions pour aider les forces qui essaient de capturer l'extrémité nord de ce qui reste du pont de Moerdijk si nécessaire. Les forces de Rotterdam ont pour instruction de tenir aussi longtemps que possible, puis de se retirer si nécessaire.

La réponse néerlandaise à l'invasion commence seulement à montrer un semblant de cohésion vers l'heure du déjeuner - avant cela, l'ampleur et la rapidité de la catastrophe ont été trop importantes pour qu'ils puissent réagir, et les actions qui ont eu lieu (comme à Valkenburg ou Ypenburg) ont été le fait de commandants locaux qui ont pris l'initiative, plutôt que des opérations planifiées.
Aujourd'hui, cependant, le haut commandement commence à réagir aux événements et à donner des ordres. On signale la présence de parachutistes à Dordrecht, Rotterdam et La Haye, bien qu'il semble probable que les attaques sur La Haye soient une force de diversion, car on leur dit que ces aérodromes seront probablement repris bientôt. Il semble donc que les Allemands tentent de poser un tapis de parachutistes pour que leurs forces terrestres puissent avancer, afin de contourner les lignes défensives de la forteresse de Hollande.

Ils vont donc envoyer des instructions à la division légère (leur principale réserve mobile) et à la 8e division d'infanterie, toutes deux actuellement en réserve, pour reprendre les ponts de Dordrecht. Il est reconnu que cela laisse Rotterdam très vulnérable aux attaques des parachutistes de Waalhaven, mais on pense que ces derniers représentent une menace secondaire par rapport au risque que représentent les forces terrestres allemandes qui avancent à travers Moerdijk et Dordrecht.

À 18 heures, les premières forces de la division légère ont traversé le pont d'Alblasserdam (qui, curieusement, ne figurait pas sur les cartes allemandes), se dirigeant vers Dordrecht. Le général Student n'entendit parler de l'existence de ce pont qu'à 19h30, lorsqu'il y alla avec deux compagnies d'infanterie et des pelotons antichars et d'artillerie pour tenter de le refuser aux Néerlandais. Celles-ci seraient repérées et engagées par les Néerlandais à environ 1 km du pont, permettant aux renforts de continuer à circuler sur celui-ci.
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Message par Thomas le Dim 6 Sep - 17:12

DemetriosPoliorcète a écrit:Merci pour ton travail de traduction Amon!

Autant l'histoire militaire n'est pas mon fort, autant la question des conséquences d'une défaite précoce de l'Allemagne nazie est une question qui me fascine (et n'est malheureusement pratiquement pas traitée en uchronie).
Pareil, content de voir ce sujet exploiter. C'est probablement moins vendeur.

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Message par Amon luxinferis le Dim 6 Sep - 18:37

peut être mais en tant que français sa fait plaisir

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Message par DemetriosPoliorcète le Dim 6 Sep - 19:54

Et pourtant, que de changements...

L'URSS sans les 20 millions de morts et les destructions (prise du pouvoir par Beria et réformes économiques massives après 1953?).

La décolonisation qui a lieu de façon beaucoup plus progressive.

L'extrême droite qui reste puissante en Allemagne (retour aux positions socialistes du début du mouvement nazi après que les conservateurs aient renversés Hitler? des rivalités entre une "résistance intérieure" et les chefs en exil comme Göring?)

Les Etats-Unis restent isolationnistes et après une embellie pendant la guerre, le climat économique reste très morose, avec un président républicain élu en 1944 revient à l'austérité.
Pas de peur rouge, socialistes et communistes restent des forces politiques puissantes qui se renforcent dans les années 1950.

Pas de déferlement de la culture américaine en Europe, hormis dans les milieux cultivés.

Ca mériterait presque un topic à part.
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Message par Emile Ollivier le Mar 8 Sep - 13:06

Merci pour cette traduction, Amon Smile
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Message par Amon luxinferis le Mar 8 Sep - 15:56

11 mai 1940

Les forces allemandes autour de l'extrémité nord des vestiges du pont de Moerdijk lancent une attaque à l'aube avec l'aide de quelques forces de Dordrecht et s'en emparent. Toutes les forces néerlandaises présentes sur l'île de Dordrecht sont maintenant soit des prisonniers de guerre, soit cachées.

La division légère avance lentement vers les ponts de Dordrecht face à une forte opposition allemande. Bien qu'elles soient beaucoup plus nombreuses que leurs adversaires, les troupes allemandes sont bien mieux entraînées et dirigées. De plus, comme elles attaquent dans une de leurs propres villes, les troupes néerlandaises se montrent réticentes à ouvrir le feu sans cibles allemandes clairement identifiées, et n'utilisent pas du tout leur artillerie.

Plus au nord, la 8e division traverse le pont d'Alblasserdam lorsque les Allemands attaquent avec un demi-bataillon de troupes Fallschirmjaeger qui a volé pendant la nuit (le pont aérien allemand s'était arrêté pendant la journée du 10 en raison d'un rapport selon lequel "tous" les aérodromes néerlandais étaient intenables, mais il a été repris dans Waalhaven en début de soirée). Les Allemands parviennent à repousser la 8e division à portée de vue du pont, mais finalement l'intervention de l'artillerie néerlandaise s'avère décisive et l'attaque est abandonnée avec de lourdes pertes des deux côtés. La 8e division abandonne alors son avance vers Dordrecht et s'enfonce autour du pont de l'Alblasserdam.

À Londres, l'ambassadeur belge proteste auprès du ministre des Affaires étrangères que les troupes britanniques et françaises sont entrées dans son pays sans invitation et insiste pour qu'elles en repartent immédiatement. Cette demande est poliment rejetée par Lord Halifax, qui déclare que les forces britanniques et françaises ne sont entrées en Belgique qu'en réponse à l'agression allemande.

Entre-temps, en Belgique même, les forces anglo-françaises sont raisonnablement bien établies le long de la ligne Eschaut/Escaut. Environ la moitié des troupes sont actuellement en position, le reste étant attendu dans les prochaines 48 heures. Les travaux défensifs sont en cours et devraient être pratiquement achevés d'ici le 15.
Il y a des pénuries de tout (comme on peut peut-être s'y attendre), la plus grave étant celle des obus d'artillerie. Pour l'instant, le BEF en a assez pour environ 12 heures de combat, alors que la 7e armée n'a que 12 obus par canon en moyenne. Alors que d'autres arrivent par la route, une résolution correcte du système attend le système ferroviaire belge. Les cheminots belges aident autant qu'ils le peuvent, mais les changements nécessaires pour y parvenir prendront 2 à 3 jours à organiser.

Neuf batailles de Fairey de la Force aérienne belge attaquent les ponts capturés sur le canal Albert, perdant six avions. Plus au sud dans les Ardennes, l'AASF lance une attaque contre une colonne de troupes allemandes. Les résultats ne sont pas concluants, et un seul des huit avions survit pour rentrer à la base.

11 mai 1940

Au cours de la journée, la situation des troupes allemandes à Waalhaven ne cesse de se détériorer. Les Wellingtons de la RAF ont largué 60 tonnes de bombes sur le terrain d'aviation pendant la nuit, et les Néerlandais ont maintenant une batterie de pièces d'artillerie lourde qui bombarde le terrain d'aviation. A la fin de la journée, il y a plus de 40 épaves de Ju-52 sur le terrain, et les opérations aériennes deviennent de plus en plus dangereuses car les cratères et les épaves occupent une part croissante de l'espace disponible.

Autour de La Haye, les dernières poches de résistance allemande (principalement dans les dunes) sont éliminées par les dernières lumières. Quelques individus sont encore en liberté, mais aucune unité formée n'est encore opérationnelle. Pendant ce temps, la force qui tient les ponts sur la Meuse à Rotterdam est soumise à une pression croissante, n'ayant reçu aucun renfort en raison des événements d'Alblasserdam. Les Marines et les ingénieurs de la ville prennent lentement d'assaut les différentes maisons dans lesquelles les Fallschirmjaegers sont terrés, utilisant des explosifs pour passer des "trous de souris" à travers les murs et éviter ainsi les portes et les fenêtres. A la fin de la journée, le côté nord de la tête de pont a été repris et les troupes allemandes sont confinées dans quatre bâtiments du côté sud. Elles peuvent toujours refuser l'utilisation du pont par les Néerlandais, mais elles sont à court de munitions et la plupart des troupes restantes sont blessées.

Plus à l'est, les premières troupes allemandes de reconnaissance atteignent le bord de la ligne de flottaison autour d'Utrecht. Elles tentent une attaque rapide dans l'espoir qu'elle soit légèrement tenue comme les autres lignes défensives qu'elles ont rencontrées jusqu'à présent, mais sont stoppées net et se retirent.

Les premières troupes canadiennes arrivent à Vlissingen vers 23 heures à bord de deux destroyers de la RN. Après le déchargement, elles se retirent et sont de retour à Harwich aux premières lueurs du jour. Pendant qu'à peu près la moitié d'entre eux partent prendre leurs positions défensives, les autres se rendent dans des entrepôts voisins et commencent à déballer leur artillerie et leurs canons antiaériens qui y sont stockés depuis la mi-avril.

Dans le sud de la Belgique, les forces allemandes avancent à travers les Ardennes de façon presque ininterrompue. Il y a eu quelques escarmouches mineures avec les Chasseurs Ardennais, mais le plus gros problème a été de loin les embouteillages. Les bombardiers de la RAF et de l'AdA ont tenté à quelques reprises d'attaquer les colonnes allemandes, mais ils ont généralement été repoussés avec de lourdes pertes. Les véhicules allemands endommagés sont simplement poussés sur le bord de la route et la colonne continue son chemin.
Les forces de tête seront à distance de crachat de Sedan au crépuscule, tandis que les troupes en queue n'ont pas encore quitté l'Allemagne

12 mai

La RAF Advanced Air Striking Force lance une attaque contre les ponts du canal Albert pris par les Allemands. Les cinq avions de combat qui attaquent sont détruits. Le lieutenant d'aviation Garland et le sergent Gray, observateur aérien/navigateur, reçoivent des VC à titre posthume après que leur avion ait détruit une travée sur l'un des ponts. Les Allemands remplacent cette travée par un ponton dans les 12 heures, et la circulation continue normalement.

En Hollande, le général Student décide que sa position à Waalhaven devient intenable, et que s'il ne renforce pas immédiatement Dordrecht, ses forces risquent d'être défaites en détail. En conséquence, il prévoit d'attaquer le long de la rive nord de l'Oude Maas afin d'ouvrir un couloir pour que ses forces puissent rejoindre celles de Dordrecht. S'il peut tenir l'île de Dordrecht, cela facilitera grandement la traversée du Hollands Diep à Moerdijk pour les forces allemandes. Les traversées ultérieures de la rivière vers la forteresse de Hollande seront beaucoup plus faciles - c'est quelque chose que l'armée allemande connaît bien, tandis que le fait que le Hollands Diep soit si grand et la marée le rend plus semblable à un débarquement amphibie.
Ce soir-là, les premières forces de Panzer atteignent le Hollands Diep, mais ne disposent pas de l'équipement de pont nécessaire pour effectuer une traversée. Ils transportent cependant des troupes supplémentaires dans de petites embarcations et commencent à évacuer les blessés. De plus, leurs pionniers commencent à essayer de construire un pont en utilisant des pontons et les restes du pont de Moerdijk

Les cargos arrivent à Vlissingen avec le reste du matériel et des véhicules canadiens. Ils déchargent au cours de la journée, protégés par les canons anti-aériens de l'entrepôt (l'armée de l'air néerlandaise ayant pour l'essentiel cessé d'exister), bien qu'en cas d'absence d'attaque avant le départ des navires. Un escadron de torpilleurs à moteur/canonniers à moteur britanniques arrive également pour être utilisé contre toute tentative allemande de traversée de rivière.

En Belgique, en raison de la brèche allemande décisive dans la ligne du canal Albert, les troupes belges se retirent sur la ligne Dyle, la plupart de leurs troupes étant concentrées entre Anvers et Louvain. La 2e Division de Cavalerie belge a mené une action d'arrière-garde pendant cette retraite pour permettre aux troupes de la ligne Dyle de se retrancher.

Le roi Albert fait également la proclamation suivante :

Soldats :
L'armée belge, brutalement assaillie par une attaque surprise sans précédent, aux prises avec des forces mieux équipées et bénéficiant d'une formidable force aérienne, a mené pendant trois jours des opérations difficiles dont le succès est de la plus haute importance pour la conduite générale de la bataille et pour le résultat de la guerre.
Ces opérations exigent de nous tous - officiers et hommes - des efforts exceptionnels, soutenus jour et nuit, malgré une tension morale éprouvée à ses limites par le spectacle des ravages causés par un envahisseur impitoyable. Quelle que soit la sévérité de l'épreuve, vous la traverserez avec courage.
Notre position s'améliore d'heure en heure ; nos rangs se resserrent. Dans les jours critiques qui nous attendent, vous rassemblerez toutes vos énergies, vous ferez tous les sacrifices, pour endiguer l'invasion.
Tout comme ils l'ont fait en 1914 sur l'Yser, les troupes françaises et britanniques comptent maintenant sur vous : la sécurité et l'honneur du pays sont entre vos mains.

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Message par Thomas le Mar 8 Sep - 21:27

Neuf batailles de Fairey de la Force aérienne belge attaquent les ponts capturés sur le canal Albert, perdant six avions. Plus au sud dans les Ardennes, l'AASF lance une attaque contre une colonne de troupes allemandes. Les résultats ne sont pas concluants, et un seul des huit avions survit pour rentrer à la base.
Google trad est passé par là Wink

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 9:09

12 mai 1940

A minuit, le général von Kleist donne l'ordre à Guderian de lancer le XIXe corps blindé à travers la Meuse à Sedan à 16 heures ce jour-là. Un peu plus au nord, les 6e et 8e Panzer divisions se préparent à attaquer Monthermé, et au-delà, les 5e et 7e Panzer divisions se battent à travers des essaims de réfugiés et des véhicules abandonnés pour traverser la Meuse à Dinant. La colonne qui avance s'étend sur plus de 100 miles en Allemagne, où les divisions d'infanterie n'ont toujours pas quitté leurs zones de rassemblement. Plus de 1500 chars sont concentrés sur un front de 50 km seulement, face à la relativement faible 2e Armée.

Le maréchal de l'air Barratt et le général d'Astier de la Vigerie ont tous deux demandé l'autorisation de lancer des bombardements contre cette concentration de troupes. Cependant, à 8 heures, ils reçoivent un signal du général Gamelin limitant les opérations aériennes alliées aux seules activités de chasse et de reconnaissance - dans l'espoir d'éviter une guerre de bombardement et des représailles de la Luftwaffe contre les villes françaises.

La Luftwaffe, cependant, n'opère pas sous de telles restrictions. Le matin, elle lance un nombre relativement faible de bombardiers (généralement des formations de 6 Stukas ou bombardiers moyens) qui attaquent en relais les positions françaises sur la Meuse. Mais au fil de la journée, les attaques s'intensifient. À 16 heures, il y a eu une augmentation soudaine de l'activité car l'ensemble des Stuka-Geschwader 77 et Kampfgeschwader 2 ont attaqué en même temps. Malgré une forte présence de chasseurs français, la Luftwaffe effectuera plus de 700 sorties contre les lignes françaises sur la Meuse d'ici la fin de la journée.

Sous le couvert du feu de quatre brigades de canons de 105 mm, l'infanterie allemande d'assaut traverse le fleuve en bateaux et en radeaux. À l'ouest de Sedan, le 1er régiment de fusiliers de la 1ère Panzer division et le régiment d'infanterie du Grossdeutschland lancent leur attaque contre les positions françaises en désordre après le bombardement dont elles ont été l'objet. Au sud-est de Sedan, les 69e et 86e Bataillons de fusiliers de la 10e Panzerdivision ont moins bien réussi face à un système défensif français encore pratiquement intact. À la tombée de la nuit, les troupes d'assaut étaient toujours embourbées dans les bunkers français, et sous le feu des positions de la ligne Maginot à Curignan. Leur propre artillerie ne leur apportait que très peu de soutien.

En fin de compte, cependant, leur incapacité à percer les lignes françaises n'avait aucune importance. Les troupes de la 1ère Panzer division ont percé à l'ouest de Sedan, et se trouvaient à trois kilomètres à l'intérieur des terres à la tombée de la nuit. À minuit, l'infanterie se trouvait à 6 km au sud de Sedan, et les Pionniers avaient presque terminé un ponton sur la Meuse. Celui-ci sera prêt à être franchi par les Panzers à l'aube du 13.


13 mai 1940

A 07h00, un peu plus d'une heure après le lever du soleil, les Français tentent une contre-attaque contre la tête de pont allemande avec un régiment d'infanterie composé de réservistes de catégorie B et de 15 chars légers Hotchkiss H35. Dans la bataille très unilatérale qui suit, l'attaque est mise en pièces par la 1ère Panzer Division. Les effets qui s'ensuivirent, cependant, furent complètement disproportionnés par rapport à la bataille elle-même. Les 55e et 71e Divisions s'évaporent en grande partie dans la panique, et les routes de retour de la Meuse sont encombrées de troupes qui fuient les Allemands. La plupart des défenses françaises avaient été transformées d'une armée en une populace effrayée.

A la fin de la journée, les Allemands avaient pris plusieurs ponts sur la Meuse intacts et avaient environ la moitié des trois divisions de Panzer qui traversaient le fleuve. Les 6e et 8e Panzerdivisions avaient également réussi à attaquer à Monthermé, et bien qu'elles aient traversé la Meuse, elles étaient retenues par les positions françaises (principalement composées de troupes de Madagascar) et n'avaient pas encore percé.
Une faucille émoussée Bundesarchiv_bild_146-1978-062-24-_floing-_pontonbr%C3%BCcke_%C3%BCber_die_maas-jpg

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 9:10

13 mai

Il est apparu au général von Rundstedt, commandant du groupe d'armées A (et donc à l'OKW) que les Britanniques et les Français n'ont pas avancé en Belgique comme prévu, mais semblent plutôt s'enfoncer le long de la ligne de l'Escaut. Son plan initial avait été d'avancer juste à l'intérieur de la frontière française jusqu'au canal pour encercler les forces ennemies à l'intérieur de la Belgique et les couper de leurs sources d'approvisionnement. Mais cette route est maintenant pleine de troupes françaises retranchées qui s'attendent à une attaque à travers la frontière belge. Alors que toute attaque les prendrait par le flanc et devrait donc réussir, cela ralentirait son avance et donnerait à l'ennemi une chance de se retirer avant de pouvoir les encercler. Avec l'accord du Führer, l'objectif de l'attaque est modifié pour encercler Paris. Si possible, les forces allemandes se dirigeront ensuite vers le nord, vers Le Havre, pour compléter l'encerclement initial.

Entre-temps, le général Gamelin commence à soupçonner que l'effort principal de l'attaque allemande ne se situe peut-être pas en Belgique. En conséquence, il donne l'ordre à la 5e armée à Nancy de se préparer à contre-attaquer les forces allemandes qui avancent dans les Ardennes si elles réussissent à établir une tête de pont à travers la Meuse. Aucun ordre n'est donné à la 1ère Armée ou au 2ème corps du BEF.

En Hollande, l'évacuation de Waalhaven par les Fallschirmjägers est partiellement réussie. Le général Student a maintenant toutes ses forces sur l'île de Dordrecht mais une fraction importante a été coupée et capturée lors du retrait. Il a maintenant environ la moitié de ses forces d'origine sur l'île de Dordrecht, mais avec très peu d'artillerie et aucun canon antichar. Des tentatives sont faites pour parachuter du ravitaillement, mais la force Ju-52 de la Luftwaffe a subi de très lourdes pertes et peu de choses peuvent être livrées.
Cette nuit-là, les MGB et les MTB de la RN opérant depuis Vlissingen attaquent les sections allemandes du pont de Moerdijk dans la nuit du 13 au 14 mai, les détruisant et causant des dommages supplémentaires à ce qui reste du pont. Ils attaquent et coulent également plusieurs des petites embarcations utilisées par les Allemands pour transporter des munitions aux forces aéroportées de l'autre côté du fleuve, et évacuent les blessés.
Une autre attaque est menée au même moment par les Wellingtons de la RAF sur le côté sud du pont, aidés par la lune croissante et causant des dommages importants à l'équipement du pont qui y est stocké. Certains des pionniers sont également tués. Il faudra attendre au moins 48 heures avant qu'une autre tentative de pont ne soit faite sur le Hollands Diep.

En Belgique, les troupes allemandes s'emparent d'Anvers et de Bruxelles. Le nombre de réfugiés traversant la zone tenue par le BEF au nord de l'Escaut commence à devenir un problème majeur, bloquant les routes et causant des difficultés logistiques. Il y a quelques difficultés avec les locaux (la majorité des réfugiés sont des Wallons, tandis que les habitants de la région sont en grande majorité des Flamands), mais dans l'ensemble, une grande générosité est manifestée envers les réfugiés. Un certain nombre d'entre eux, dont Dieudonné Saive, vont rapidement se rendre en Angleterre où ils peuvent être d'une grande utilité pour la poursuite de l'effort de guerre.
Une faucille émoussée Fallschirmjager-05-jpg

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Message par Rayan du Griffoul le Sam 12 Sep - 14:43

Je crois que la bataille de France ne sera pas un promenade de santé pour les Allemands
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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:08

14 mai

L'avance allemande de Sedan se poursuit, les Panzers de tête atteignant Sault-les-Rethel et Vouziers en fin de journée.
Les forces françaises qui s'y opposent sont un mélange de troupes d'arrière-échelon balayées par un officier ou un autre entreprenant, d'unités en formation sur place qui ont été jetées au combat et des fragments restants des quelques unités qui n'ont pas cassé et couru le premier jour. Le mieux que l'on puisse dire d'eux, c'est qu'ils gardent les Allemands honnêtes - ils doivent lancer des attaques afin d'avancer plutôt que de simplement rouler tout droit vers leur destination. Cependant, les unités qui se tiennent debout et se battent sont l'exception plutôt que la règle - "sauve qui peut" devient rapidement le mot d'ordre des troupes dans le secteur de Sedan.

La FASA lance une attaque totale contre les ponts de Sedan tenus par les Allemands. 35 des 63 batailles sont perdues, et 5 des 8 Blenheim sont perdus. L'AASF est presque paralysée à la fin de l'étape d'aujourd'hui, et est fusionnée avec la composante aérienne de la BAFF. La force de combat a tellement souffert qu'elle est considérée comme inefficace au combat dans des circonstances normales, alors que la force Blenheim est à environ 70 % de son effectif d'avant-guerre. Les Hurricanes tiennent cependant bon face aux chasseurs allemands.
Les AdA lancent une série d'attaques en même temps, un exemple typique étant les 10 bombardiers Amiot 143 dirigés par le commandant de Laubier qui lancent une attaque contre les Panzers qui avancent. Grâce à une escorte de chasseurs, ils ne perdent que 3 avions. Dans l'ensemble, les pertes françaises par sortie jusqu'à présent sont en fait légèrement inférieures à celles des Britanniques.

La brigade canadienne est maintenant entièrement déchargée en Zélande. Les dernières troupes à arriver ont été livrées par une paire de destroyers de la RN, qui ont ensuite aidé à transporter les troupes néerlandaises, autrefois sur Walcheren, vers Oud-Beijerland. Ces troupes se joindront ensuite à la contre-attaque des parachutistes allemands à Dordrecht.

Le premier escadron Hurricane de la RAF arrive également d'Angleterre à la base de Flushing pour assurer la couverture aérienne des troupes canadiennes et pour aider celles qui se trouvent au sud de l'estuaire de l'Escaut. La première unité radio transportable à arriver aux Pays-Bas voyage avec l'équipe au sol et s'installe près de l'aérodrome. Bien que rien ne ressemble à un système aussi efficace que celui de Chain Home, on estime que sans avertissement radar, les Hurricanes sur Walcheren seront extrêmement vulnérables aux raids aériens allemands.

En Belgique, la situation de l'armée belge a continué à se détériorer. Les Panzers de tête ont maintenant atteint la ligne Dyle et attaquent la brèche de Gembloux, malgré les efforts de la 2e Division de Cavalerie belge pour les retarder. Étant donné la disparité massive de puissance de combat entre les forces allemandes et belges, il semble peu probable que les Belges puissent tenir la ligne très longtemps. Déjà, plus d'un million de réfugiés belges ont fui l'avance allemande et ce nombre ne fera qu'augmenter à mesure que les Allemands avanceront.
Une faucille émoussée Bren_gun_carriers_pass_belgian_refugees_on_the_brussels-louvain_road-_12_may_1940-_f4405-jpg

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:09

15 mai

L'ampleur de la percée allemande à Sedan est désormais évidente pour l'état-major français. Il est maintenant clair qu'il s'agit de la principale poussée allemande, l'attaque passant par le nord de la Belgique pour faire diversion. Gamelin donne donc l'ordre que toute la réserve (1ère et 5ème Armées, 2ème Corps du BEF) se concentre à l'ouest de Reims afin de stopper la poussée allemande. Une fois en position, ils doivent se préparer à lancer une contre-attaque et à repousser les Allemands de l'autre côté de la frontière. Si Gamelin est choqué par l'ampleur de la percée allemande, il réalise également qu'étant donné la force et la mobilité des réserves disponibles, la bataille n'est pas encore perdue.

Alors que Gamelin donne ces ordres, les Panzers allemands de tête s'approchent de Reims. Une ligne défensive mise en place à la hâte les bloque juste avant en fin d'après-midi, car ils sont obligés d'attendre que leur artillerie les rattrape, mais il est clair pour les troupes françaises sur le terrain qu'elles ne pourront pas arrêter les forces des Panzers avant quelques heures.

Aux Pays-Bas, les destroyers de la RN qui ont été utilisés comme transbordeurs rapides de troupes sont utilisés pour fournir un appui-feu rapide aux Néerlandais qui traversent le Dordtsche Kil pour reprendre la partie sud de l'île de Dordrecht. Bien qu'il s'agisse d'un arrimage improvisé (utilisant principalement des bateaux de pêche, la plupart des navires impliqués étant propulsés par des rames), le manque d'artillerie et l'appui-feu des destroyers et de l'armée néerlandaise font que le débarquement est un succès et que la contre-attaque initiale est repoussée. Les Hurricane nouvellement arrivés assurent une couverture aérienne pour cette opération, permettant aux destroyers de se retirer au Royaume-Uni par la suite sans dommage. Il est important de noter que cela coupe les troupes allemandes qui tiennent les restes du pont de Moerdijk du reste du Fallschirmjäger dans et autour de Dordrecht même.

En Belgique, les 3e et 4e Panzer Divisions attaquent et percent la brèche de Gembloux, puis tournent au nord vers Bruxelles, afin d'encercler les forces belges qui défendent la ligne de Dyle. Le soir, cependant, elles n'ont atteint qu'une ligne Wavre-Waterloo.

La réaction belge est alors très mitigée. Certains généraux commencent à planifier une retraite vers la ligne de l'Escaut, tandis que la moitié du gouvernement fuit vers Paris ou Gand. Le roi Léopold, en revanche, reste à Bruxelles avec la ferme intention de partager le sort de son armée.
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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:10

16 mai

La totalité des 1ère et 10ème Panzerdivisions a passé Reims et poursuit sa route vers Paris. En raison du terrain boisé et des mauvaises routes, elles n'atteignent la ligne Épernay - Châtillon-sur-Marne qu'à la tombée de la nuit. Le ravitaillement des Panzers et de tous leurs véhicules de soutien commence à poser problème, et fixe en fait la limite du rythme d'avance. Certaines improvisations ont été faites, comme le ravitaillement dans les stations-service françaises, mais elles ne s'avèrent pas assez efficaces pour maintenir l'avance à plein régime.

En Belgique, la 3e Panzerdivision atteint Alost, à l'ouest de Bruxelles. La 4e Panzerdivision atteint Tervuren à l'est. Cela provoque l'effondrement de la ligne Dyle au sud de Bruxelles, les divisions d'infanterie allemandes qui la suivent se déplaçant à nouveau vers l'ouest.

Ensuite, la croupe du gouvernement belge se décampe à Gand. Léopold III reste cependant à Bruxelles, disant que "Quoi qu'il arrive, je dois partager le même sort que mes troupes". En privé, il décrit l'échec des troupes britanniques et françaises à avancer plus loin en Belgique comme une trahison, et semble penser que la poursuite de la guerre n'est pas dans l'intérêt de la Belgique.

Aux Pays-Bas, deux escadrons d'avions Hurricane sont fournis à l'armée de l'air néerlandaise à partir des stocks de réserve de la RAF afin de compenser les pertes subies lors des premières attaques allemandes. Dowding a protesté bruyamment, mais Churchill insiste sur le fait que "les Néerlandais galants doivent être soutenus au maximum". Lorsque Churchill suggère d'envoyer des escadrons de la RAF au lieu de se contenter des avions, Dowding voit l'écriture sur le mur et s'effondre.

Le général Student utilise le dernier de ses obus d'artillerie pour tenter d'éliminer les positions néerlandaises sur Dordrecht. L'attaque est proche de réussir, mais finalement les Fallschirmjägers sont menés à la limite de leur endurance et l'attaque vacille au bord du succès, les Néerlandais subissant de très lourdes pertes. Devant l'échec de cette attaque, Student décide que sa position est désormais intenable et se prépare à retirer secrètement ses troupes à travers le Hollands Diep.

Dans le nord de la Hollande, une tentative d'assaut amphibie allemande à travers l'IJsselmeer échoue complètement, une grande partie des pertes étant due à la mauvaise maniabilité du bateau de la part des soldats attaquants - dont beaucoup n'ont jamais été sur un plan d'eau plus grand qu'une piscine auparavant. Les Néerlandais semblent avoir été prêts et ont attendu l'attaque, ce qui a conduit l'une des unités SS impliquées à tirer sur 25 otages en représailles de "l'espionnage" des civils avant l'attaque.

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:24


17 mai

Les ordres de contre-attaque de Gamelin du 15 atteignent finalement les groupes de réserve du nord et du sud au petit matin. Ayant reçu un ordre d'avertissement quelques jours auparavant, le groupe sud est en grande partie prêt à se déplacer. En effet, les premiers détachements de reconnaissance partent en milieu d'après-midi et atteignent Verdun à la tombée de la nuit. La majorité de la force ne pourra cependant pas partir avant le matin, et certaines parties (en particulier l'artillerie) pourraient ne pas être sur la route avant le 20.

La 1ère Armée n'a pas reçu d'ordre d'avertissement du Général Gamelin, mais contenant les meilleures troupes de France (et étant pour la plupart une formation régulière) leurs réactions sont plutôt plus rapides que celles de la 5ème Armée. De plus, le général Blanchard a suivi l'évolution de la situation sur le front et a donné de sa propre initiative un ordre d'avertissement à ses commandants afin qu'ils soient prêts à se déplacer pour soutenir les forces à Sedan si nécessaire. Il y a un certain retard dans l'organisation des ordres de marche, des allocations de route et autres (leur destination n'est pas celle qu'ils attendaient), mais les premières unités devraient être sur la route à l'aube du 18.

Entre-temps, les Panzers allemands ont atteint la ligne Montmirail-Charly sur Marne à midi, et sont à moins de 50 km de Paris. Cependant, la 4e Division Cuirassée du colonel de Gaulle lance alors une contre-attaque sur le fer de lance allemand autour de Charly sur Marne. Si les chars Char B1 sont capables de faire reculer les Panzers de tête (et sont largement immunisés contre les canons antichars allemands), ils ne peuvent pas avancer très loin en raison du manque de soutien de l'infanterie et de l'artillerie, ainsi que des attaques de Stuka. A la fin de la journée, ils se sont repliés sur leur ligne de départ pour la perte de 23 chars, pour la plupart désactivés et détruits par leurs équipages lors de la retraite.

En Hollande, la première tentative sérieuse est faite pour attaquer la Grebbeline. Quelques tentatives ont été faites dès le 12, mais les troupes et l'artillerie supplémentaires retirées de la ligne Peel-Raam ont permis de repousser les attaques. Avec l'échec de l'invasion aéroportée, il est évident que la Hollande ne peut être prise que par voie terrestre. Avec le soutien de l'artillerie lourde, la 207e division d'infanterie et la brigade SS Der Führer attaquent et prennent la ligne d'avant-poste néerlandaise à Grebbeberg en fin de journée.

Plus au sud, les Fallschirmjägers allemands commencent leur évacuation sous le couvert de l'obscurité ce soir-là. Les blessés légers et les petits groupes de volontaires sont utilisés pour couvrir les ponts de Dordrecht et le périmètre néerlandais à Willemsdorp, et un bombardement d'artillerie lourde des environs de Moerdijk est utilisé pour convaincre les Néerlandais qu'une autre contre-attaque est en cours. Pendant ce temps, Student évacue ses troupes vers l'est de l'île, autour de Kop van t'Land, en utilisant du ruban de mine blanc pour les guider à travers les bois si nécessaire. Là, ils sont accueillis par des canots pneumatiques pagayés par les pionniers d'assaut de l'autre rive, qui transportent les forces aéroportées à travers la rivière pendant la nuit. A l'aube (lorsque la traversée devient intenable), 4 326 soldats allemands auront été évacués des 15 000 engagés à l'origine dans l'invasion aéroportée de la Hollande. Les 2 000 soldats restants sur Dordrecht (principalement des blessés) se rendent ensuite aux forces néerlandaises.
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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:27

Les lignes de front approximatives sont en rouge sur les trois postes
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France. Je ne sais pas exactement quelle aurait été la largeur du couloir - il était peut-être un peu plus large à la base, mais la pointe et sur une certaine distance en arrière est à peu près à droite.
Une faucille émoussée France-jpg
Hollande. Notez qu'une grande partie des terres n'étaient pas là en 1940
Une faucille émoussée Holland-jpg

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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:28

18 mai

Les éléments de tête de la 5e Armée se trompent sur le flanc sud de l'avance allemande dans les environs de Suippes. Ils sont toujours en formation de marche, ne s'attendant pas à rencontrer des forces ennemies aussi loin à l'intérieur de la France. Les Allemands ne sont guère mieux lotis, la 23e Division d'infanterie étant également un peu tendue pour une marche sur route et son artillerie étant hors de contact. Cependant, les Allemands sont un peu mieux préparés (ils savent au moins qu'ils sont en territoire ennemi) et les unités françaises de tête se replient avec de lourdes pertes.

Plus au nord, la 1ère Armée commence à se déplacer à l'aube. Le Corps de Cavalerie atteint Laon à la tombée de la nuit, tandis que le IIe Corps de la BEF se trouve aux alentours de Saint Quentin. Ils sont suivis par le 1er Corps (français) qui vient de quitter la région d'Amiens, avec les 3ème et 4ème Corps qui suivront le 19 lorsque les routes seront disponibles.

Pendant ce temps, les fers de lance des Panzers continuent leur avance. A midi, les premières unités sur le flanc droit atteignent la ligne Chauvineau et sont retenues. Cependant, l'extrémité sud-est de la ligne Chauvineau ne correspond qu'au centre de l'attaque allemande. Le flanc gauche de l'attaque allemande contourne l'extrémité de la ligne Chauvineau et atteint Meaux dans la soirée. Les unités d'infanterie suivantes (en particulier les SS, qui sont généralement beaucoup plus mobiles que les unités de la Wehrmacht en raison de leur niveau de motorisation beaucoup plus élevé et qui ont donc tendance à être attachées aux troupes de panzers de tête) ont pour mission de nettoyer la résistance française le long de la ligne, et de jeter un pont sur l'Ourcq et la Marne pour les unités suivantes.

En Belgique, Bruxelles est encerclée et fortement attaquée par les bombardiers de la Luftwaffe lorsque les troupes belges tentent d'organiser une percée vers l'ouest à travers la 9e Panzer division. Lorsqu'il devient évident que la percée a échoué, Léopold III ordonne à ses soldats de déposer les armes afin d'éviter de nouvelles pertes et des dommages à sa capitale. Lors des négociations de reddition, malgré la pression allemande, Léopold insiste sur le fait qu'il ne commande plus le reste de l'armée belge sur le terrain, mais seulement la garnison de Bruxelles et ne peut donc pas leur ordonner de se rendre également. Que ce soit pour permettre au reste de l'armée de continuer à se battre, ou simplement parce qu'il ne croit plus que ses ordres seront respectés, la question sera controversée pendant des décennies.
À Gand, le gouvernement belge déclare qu'Albert III doit être considéré comme incapable pendant sa captivité et que ses fonctions seront exercées par un conseil de régence. Ils se retirent ensuite rapidement à Bruges, car il est devenu évident que l'armée belge ne peut pas arrêter les Allemands avant qu'ils n'atteignent l'Escaut, et les Britanniques et les Français n'ont pas l'intention d'essayer de le faire. Leur résidence actuelle se trouve donc en première ligne dans un avenir très proche, ce qu'ils n'ont pas envie de vivre.

Dans l'ensemble, l'état de l'armée belge est désastreux - ils tiennent un semblant de ligne le long de l'axe Termonde - Alost - Enghien - Charleroi, mais cela est dû en grande partie aux embouteillages à l'arrière des Allemands plutôt qu'aux efforts de l'armée belge. Une grande partie de l'armée s'est en fait déjà retirée par les lignes britanniques et françaises sur l'Escaut et à la frontière française, où elle se repose et se rééquipe. Une petite controverse a déjà éclaté entre les Britanniques, les Français et les Belges sur ce qu'il convient de faire de ces troupes - les Belges pensent à leur expérience de la dernière guerre et veulent marier leurs hommes autant que possible jusqu'à ce que leurs alliés libèrent leur pays pour eux, tandis que les Britanniques sont obsédés par le contrôle du coût de la mer du Nord et veulent donc les envoyer en Belgique. Les Français, à leur tour, veulent qu'ils soient présents le long de la frontière franco-belge pour y renforcer les défenses et leur permettre de retirer des troupes supplémentaires pour défendre Paris. Dans un avenir proche, le point de vue français prévaudra puisque la majeure partie de l'armée belge s'est retrouvée le long de la frontière franco-belge et qu'il y a apparemment des "difficultés de transport" pour les déplacer ailleurs.
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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:29

19 mai

Les formations de tête de la 1ère Armée (1er Régiment de Cuirassiers), réalisant qu'elles ont pris contact avec une force allemande quelque peu en avance, se replient et attendent que le reste de leurs forces les rattrape. Les troupes de reconnaissance se déploient et identifient qu'elles sont sur le flanc d'une très importante force allemande qui se dirige vers le sud-ouest. Cette information est rapidement transmise au QG du corps d'armée à Laon.

Le général Prioux discute de la situation avec Brooke, qui salive pratiquement à l'idée de frapper une force d'infanterie allemande sur le flanc. Prioux est tout aussi optimiste - il a été officier de cavalerie pendant toute sa carrière, et ce qu'il voit devant lui est presque la cible rêvée de la cavalerie. Ils planifient une attaque pour le lendemain matin, avec le IIe Corps sur le flanc gauche et le Corps de Cavalerie sur la droite. La ligne de démarcation entre les deux sera la route de Reims.

De l'autre côté de la poussée allemande, la 5e Armée lance des attaques désorganisées sur le flanc sud de l'attaque allemande. Ils font mieux que la veille (une partie de leur artillerie a rattrapé son retard, et l'attaque de la veille a aggravé les problèmes de circulation des Allemands). Cependant, leur avance du jour n'est que de Suippes à Saint-Hilaire-le-Grand - environ 4 km contre une opposition allemande qui se durcit.

En réaction à l'attaque de la 5e Armée, Hitler (à l'OKH) donne l'ordre ce soir-là aux Panzers de s'arrêter et de se consolider pendant que la poussée de la 5e Armée est contenue. L'OKH est nerveux depuis quelques jours au sujet des flancs (en particulier le flanc sud), et cette attaque a confirmé leurs pires craintes. Le Panzergruppe Kleist a reçu l'ordre de ne pas avancer au-delà de Meaux sans autre ordre, tandis que la 12e Armée a reçu l'ordre de se diriger légèrement vers le sud, de ralentir et de faire plus attention à la défense des flancs.
Dans certains quartiers, ce répit est très bienvenu. Les forces avancées de la Luftwaffe commencent à souffrir beaucoup avec leur logistique. Normalement, la force Ju-52 est utilisée pour transporter du carburant, des pièces détachées et des munitions aux escadrons avancés afin de leur permettre de suivre l'avance des Panzers. Les lourdes pertes subies au-dessus des Pays-Bas et la distance croissante qu'ils doivent parcourir depuis leurs bases logistiques en Allemagne font qu'ils sont de moins en moins capables de soutenir un effort complet au front. La principale victime de cette situation est la force Stuka (les bombes sont relativement lourdes et les Stuka ont une portée si courte qu'ils doivent voler près du front). Des expériences ont été lancées avec des bombardiers de taille moyenne comme le He-111 pour faire voler des bombes, mais jusqu'à présent, cela semble encore moins efficace que l'utilisation de Ju-52.

En Belgique, le groupe d'armée A lance une série d'attaques de sondage contre les lignes britanniques sur l'Escaut. Celles-ci sont repoussées avec de légères pertes - les corps I et III sont maintenant complètement enfoncés, et leurs dépôts de munitions sont pleins. La 7e Armée n'est pas encore engagée, car les Allemands n'ont pas encore réussi à les atteindre.

La croupe de l'armée belge a commencé à se reformer dans la zone Yper - Roeslare - Kortrijk. Ils manquent désespérément de tout, ayant perdu toute leur artillerie, leurs blindés et leurs véhicules dans la retraite. Cependant, ils ont réussi à extraire près de 500 000 hommes de l'offensive allemande - environ 200 000 en Flandre et 300 000 en France. S'ils peuvent se réorganiser et se rééquiper, ils auront une force très puissante. En comparaison, le BEF ne compte que 300 000 hommes et l'ensemble des forces armées américaines en compte 450 000.
Environ la moitié de la population civile a également réussi à fuir l'assaut allemand. Il reste donc un peu plus de 3 millions de réfugiés belges qui gagnent leur vie en Flandre et dans le nord de la France, en plus des habitants habituels des Flandres. Environ 60 % de la population belge se trouve encore dans la zone franche, bien qu'elle ait perdu la majorité de son industrie et presque toute sa capacité de production d'armements.
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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:31

20 mai

À 7 heures du matin, Paul Reynaud téléphone à Churchill, et lorsqu'on lui demande de décrire la situation, il répond "La France a perdu une bataille, mais la France n'a pas perdu la guerre". Reynaud poursuit en mendiant pour toutes les troupes et les avions qui peuvent être épargnés pour "ce combat pour Paris, la bataille la plus critique de la guerre". Avec le reste du gouvernement français, il part ensuite pour Tours. Gamelin dit qu'il le suivra "prochainement", bien qu'étant donné l'ampleur de la rupture de communication entre lui et ses armées, il perde rapidement toute pertinence.

Après l'"ordre d'arrêt", le général von Kleist se rend à Guderian pour le réprimander de l'avoir ignoré. Guderian lui propose rapidement de démissionner, ce que von Kleist accepte sur-le-champ. Il reçoit alors l'ordre de rester en position par von Rundstedt après avoir signalé au QG ce qui s'est passé, qui lui indique que le colonel général List (commandant de la 12e armée) est en route. List explique alors que l'ordre d'arrêt provient de l'OKH et du Führer (ce que von Kleist n'a pas jugé nécessaire d'expliquer) et qu'il doit donc être obéi. Cependant, une "reconnaissance en force" est acceptée, étant entendu que le QG du Corps reste où il est. Guderian est d'accord avec cela, puis il commande ses Panzers depuis le QG Tac à la place.
L'effet de l'ordre d'arrêt est en fait minime - les Panzers de Guderian et de Rommel avaient de toute façon besoin de se ravitailler en carburant et en munitions, ce qui aurait nécessité un arrêt d'une durée similaire. Après la reprise de l'avance, les Panzers se sont séparés en deux parties. Rommel et von Wietersheim attaquent au nord de Paris, tandis que Guderian et Reinhardt attaquent au sud. En fin de journée, Rommel a atteint Saint-Witz, tandis que Guderian a atteint Brie-Comte-Robert.

Le général Victor Bourret , le commandant de la 5e armée, se rend compte tôt dans la journée qu'il attaque en fait sur le flanc d'une avancée allemande, plutôt que de se trouver juste devant elle. Il ordonne à ses troupes de commencer à s'enfoncer, et de se déployer pour reconstruire une ligne continue. Il est particulièrement préoccupé par le fait qu'il y a apparemment un écart entre ses forces et la ligne Maginot à l'est, ce qui invite à une attaque allemande à travers celle-ci. Ce faisant, il n'est pas du tout agressé par les Allemands, qui font à peu près la même chose eux-mêmes.
Plus au nord, le Corps de Cavalerie et le IIème Corps de la BEF lancent une attaque sur le flanc allemand, le 1er corps (français) étant concentré autour de Laon pour renforcer l'attaque si nécessaire. Cette opération est très réussie, l'avance atteignant le bord de Reims en fin de journée. Il y a des signes de panique parmi l'infanterie allemande, dont les armes antichars standard ont une capacité limitée contre les chars français S35, et aucune contre les Matlidas britanniques. Les Allemands parviennent à arrêter la pourriture pendant une courte période au milieu de la journée avec un petit nombre de batteries anti-aériennes de 88 mm fonctionnant dans leur rôle antichar secondaire, mais les batteries sont rapidement éliminées par une attaque combinée d'infanterie/artillerie et l'avance reprend. Les Allemands subissent de lourdes pertes au cours de la journée, avec environ 5000 soldats faits prisonniers. Les morts et les blessés des deux côtés sont à peu près les mêmes.
Si les troupes allemandes réagissent mieux que les Français à Sedan, il devient évident que les Landsers ne sont en aucun cas immunisés contre le même "trac des chars" qui a été responsable d'une grande partie de l'effondrement de Sedan. Le général Blanchard envoie un message au général Georges pour lui dire qu'il a l'intention de poursuivre l'avance et qu'il pense pouvoir couper complètement le couloir allemand avec l'aide de la 5e armée, mais ce message se perd dans le chaos qui règne autour de Paris et la 5e armée ignorera le succès de Blanchard.

À l'est de Paris, les derniers tronçons de la ligne Chauvineau sont percés par des soldats de la division SS Totenkopf, qui s'emparent des positions détenues par le 25e régiment de tirailleurs sénégalais. Les troupes SS séparent les soldats africains et français les uns des autres, mais le colonel Bouriand refuse de quitter ses troupes (pensant peut-être qu'elles ne seront pas maltraitées s'il est présent), et il est abattu à leurs côtés lorsque les Allemands ouvrent le feu avec des mitrailleuses. Environ 250 hommes vont mourir dans ce massacre.
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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:32

Mise à jour de la carte. Notez à quel point les Français se rapprochent de la route principale que les Allemands empruntent...
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Message par Amon luxinferis le Sam 12 Sep - 17:33

21 mai

La résistance française autour de Paris est proche de l'effondrement, les forces de "reconnaissance" des Panzers avançant presque à volonté. En début d'après-midi, Paris est presque encerclée. À ce moment, Georges Bonnet et Camille Chautemps apparaissent à Paris et diffusent un message radio déclarant que la guerre est perdue et que Paris est désormais une ville ouverte. À la suite de cette émission, le général Huntziger ordonne à ses troupes à Paris et dans les environs de déposer les armes. Gamelin est capturé par les Allemands dans son château le soir même, tandis que Georges est blessé lorsqu'ils tentent de l'arrêter mais parvient à s'échapper et à se cacher à proximité.
À six heures et demie ce soir-là, le peloton de soldats allemands stationnés à l'Arc de Triomphe pour faire respecter le couvre-feu est surpris de voir deux Français âgés marcher vers eux en uniforme complet, avec des épées. Il s'agit d'Edmond Ferrand et de Charles Gaudin, tous deux vétérans de la Première Guerre mondiale et occupant tous deux la position honorifique de Gardiens de la Flamme. Instinctivement, les Allemands se mettent au garde-à-vous alors que les deux hommes éteignent solennellement la flamme qui brûle sans interruption depuis près de vingt ans. Puis Ferrand et Gaudin s'éloignent, les larmes brillantes sur leurs joues dans la lumière du soir.

Lorsque la nouvelle de l'émission de Bonnet et Chautemps parvient à l'OKH, l'effet est un mélange étrange d'exaltation et de panique. La chute de Paris est clairement une grande victoire, mais en même temps, ils mettent la dernière main aux ordres de retour du Panzergruppe Kleist de ses positions entre Meaux et Château Thierry afin de lancer une contre-attaque sur les forces britanniques et françaises qui attaquent vers Reims. Si les Panzers se trouvent en fait à l'ouest de Paris, il faudra au moins une journée et probablement deux jours de plus que prévu avant que cette attaque puisse être lancée. L'attaque avait été prévue pour le 23 - et devra maintenant être reportée au moins au 25 - si ce n'est plus tard.

Pendant ce temps, le Corps de Cavalerie et le IIème Corps du BEF continuent leur attaque au-delà de Reims, poussant pour rencontrer la 5ème Armée. Il faut être prudent car le Corps de Cavalerie s'avère capable d'avancer plus vite que le BEF, et aucun des deux commandants n'est prêt à prendre le risque que les Allemands aient leur propre version du "Miracle de la Marne". Au même moment, le 1er Corps (français) attaque vers Rethel, avec l'ordre d'élargir le saillant dans les lignes allemandes en préparation de l'inévitable contre-attaque. Les 3ème et 4ème Corps suivent, avec l'ordre de fortifier respectivement les bords Est et Ouest du saillant.
Dans la soirée, le 1er Corps a pris Rethel tandis que le Corps de Cavalerie a atteint Bouzy. Le BEF est légèrement à la traîne, mais progresse toujours. Il est également évident que les formations de la 1e et de la 2e Division Légère Mécanisée font beaucoup mieux que la 4e Division Cuirassée quelques jours auparavant. Elles tirent rapidement la leçon que les chars sont extrêmement vulnérables sans le soutien de l'infanterie et de l'artillerie, et que ce soutien doit être sous le même commandement et s'être entraîné à travailler avec les chars pour être efficace.

Il devient clair pour le général Blanchard que rien de moins qu'un acte de Dieu ne l'empêchera désormais de s'associer à la 5e armée, et ses pensées se tournent vers la défense de ce qu'il a gagné. Il est clair que les Allemands vont essayer de percer ses troupes, car s'il parvient à tenir sa position, il forcera la reddition de la plus puissante armée allemande. Il envoie donc à Reynaud dix dépêches identiques via différents cavaliers de dépêche, suppliant des renforts et promettant une victoire majeure s'il les obtient. Brooke envoie une copie du même message par radio à Londres, en demandant qu'il soit transmis aux Français le plus rapidement possible. Ainsi, Reynaud a l'humiliation d'être réveillé à 2 heures du matin pour être informé par un allié d'une victoire française majeure à seulement 100 km de sa capitale !
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